Cómo el miedo y malentendido del público podría influir como las compañías etiquetan las nanopartículas en sus productos

Blog original en inglés por Ese Ehimiaghe
Traducido por Jane Moye-Rowley

Hace unas semanas, encontré un artículo sobre THINX, una compañía nueva que innova ropa interior para mujeres.

THINX aplica tecnologías que ya existen a la ropa interior–específicamente, usan un “tratamiento de plata” por sus propiedades antimicrobianas. Eso me puso emocionada porque he leído sobre estas propiedades antimicrobianas de la plata, especialmente de nanopartículas de plata, y sus aplicaciones prácticas. (Por un ejemplo, véase nuestra entrada de blog sobre la plata en calcetines.) Desafortunadamente, THINX no proveyó más información específica sobre las tecnologías que usaba para fabricar sus productos, así que no estoy segura si usan nanopartículas o la plata “gruesa”. Eso me hizo curiosa– ¿por qué no daban información más específica sobre la tecnología detrás del “tratamiento de plata”?

ropa interior

¿¿Tratamiento de plata?? (Imagen adaptada de pixabay)

Desde la perspectiva de una compañía, entiendo la aprensión respecto a dar detalles de las tecnologías usadas en sus productos. Hay razones numerosas por las que una compañía no pone de relieve los componentes de un producto. Quizás solo quieran publicitar los ingredientes que usan cuando algunos están de moda, o tal vez no quieran que competidores copien sus tecnologías. Otra razón puede ser su preocupación por una reacción negativa de consumidores. Por ejemplo, las nanopartículas han tenido mala prensa en Australia, donde se ha creado inquietudes de que las nanopartículas en el protector solar realmente causen cáncer.1 Sin embargo, el artículo admite que no hay investigaciones en humanos que apoyen un vínculo con efectos negativos en la salud. Algunos estudios han mostrado que las nanopartículas de óxido de titanio en el protector solar no penetran la piel a menos que la piel está ya dañada.2,3

el protector solar

¿Recuerda la entrada del Dr. Pedersen sobre las nanopartículas en el protector solar?

No obstante, es posible que a estas compañías les preocupe que los temores del público a las nanopartículas lleguen al nivel de la controversia acerca de los alimentos transgénicos. Reacciones desfavorables sobre los alimentos modificados genéticamente se han encontrado en muchos lugares: en documentales,4 en blogs sobre la crianza,5 y en el programa de Jimmy Kimmel.6 Y todo esto a pesar del hecho que alrededor del 88% de científicos creen que los alimentos modificados genéticamente son seguros y que los estudios han mostrado que son seguros para su consumo.7,8 La mala prensa sobre los alimentos modificados genéticamente es un ejemplo clave de la razón por la cual las compañías pueden evitar la etiquetación en las embalajes de componentes que son potencialmente controvertidos. Aunque estudios de consumidores muestran que la etiquetación de productos no ha afectado mucho las ventas, las compañías todavía tendrán que combatir percepciones y representaciones negativas en los medios de comunicación.9,10

Aunque se usan partículas de plata hace años por sus propiedades antibacterianas, no es común admitir que sus productos contienen nanopartículas.11 Es posible que compañías tienen “fobia a la quimiofobia,” un concepto discutido en un artículo reciente del Scientific American.12 Una encuesta de la Real Sociedad de Química sugiere que los científicos se preocupan mucho por la “quimiofobia”—el miedo de productos químicos—del público, pero la quimiofobia no es tan común como piensan. En cambio, los participantes de la encuesta no expresaron miedo de sustancias químicas ni desconfianza en el trabajo de los químicos, y contestaron que creían fascinante su trabajo. La encuesta enfatiza que un porcentaje significativo de la población cree que la ciencia es importante y beneficiosa.12 Quizás la actitud de las compañías refleja la actitud de los científicos en la encuesta, y su miedo de la mala reacción del público es innecesario o demasiado paranoico.

Las nanopartículas de plata

“Las nanopartículas de plata… se han utilizado para tintar la lana de merino y por sus propiedades antimicrobianos y antiestáticos.” (Imagen reproducida con el permiso de ACS Applied Materials & Interfaces, 2011)13

Aunque sabemos que el uso de los nanomateriales es muy beneficioso, como hemos discutido en otras entradas (sobre tecnologías de anti-falsificación, el maquillaje, la limpieza del medio ambiente, seguridad alimentaria, las prótesis, y el control del smog), muchas cosas sobre los nanomateriales siguen siendo desconocidas.14 El miedo de reacciones adversas por parte del público podría prevenir el anuncio del uso de nanomateriales. Todos estos factores contribuyen a la razón por la cual las compañías evitan situaciones así y se callan sobre el uso de nanopartículas en sus productos.

La opinión del público sobre los nanomateriales definitivamente no está unida, un factor que complica más todo eso. Por ejemplo: Listverse tiene una lista de diez usos revolucionarios para los nanomateriales, pero a la misma vez, Friends of Earth publica artículos sobre los peligros de nanomateriales, afirmando que los riesgos no superan los beneficios.15,16 Aun si los productos no son nocivos, confusión e información errónea podría causar que los consumidores teman comprarlos.

¿Cómo podemos educar a los compañías y consumidores sobre la realidad de la nanotecnología? Es importante que investigadores eduquen al público (tanto a compañías como a consumidores) sobre los descubrimientos científicos y el progreso en el desarrollo de nanomateriales, para que esté mejor informado en vez de asustado por tecnologías nuevas.17,18 De hecho, ¡ésta es una de las metas principales de nuestro blog! Muchas otras organizaciones también contribuyen al esfuerzo para abordar las preocupaciones del público y para compartir investigaciones actuales. Por ejemplo, La Evaluación de Opciones Científicas y Tecnológicas del Parlamento Europeo publicaron un reporte acerca de la seguridad de nanomateriales sintetizados. La evaluación concluyó que la industria necesitaba más regulaciones, debido en parte a que los riesgos de los nanomateriales son muy difíciles de evaluar. Varias distintas variables están involucradas en el entendimiento de la actividad de diferentes nanopartículas, tal como el tamaño, la forma, los materiales del centro y de la cubierta y cómo se comportan a diferentes temperaturas y en contacto con otros materiales. El comprender cómo estas y otras variables afectan el comportamiento de las nanopartículas (incluso cómo queremos que se comporten y cómo que no) es un motivo importante para las investigaciones que llevamos a cabo en el Centro de Nanotecnología Sostenible.

También La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha recientemente empezado a investigar y rastrear el uso de nanomateriales en bienes de consumo. La EPA investiga el movimiento de nanopartículas para comprender si es posible que las partículas pudieran entrar al ambiente, pero no estudia la etiquetación de los nanomateriales.19 Las regulaciones de nanomateriales tienen que tomar en cuenta tanto la necesidad de no impedir el avance de la tecnología como la de no permitir el tipo de descuido que pueda dañar al ambiente.20

Aunque las compañías como THINX debaten acerca de si o no deberían etiquetar todos los contenidos de sus productos, la meta de este blog es proveer información sobre nanomateriales y descubrimientos científicos que pertenecen a nuestro trabajo en el Centro.

Pero para ayudar al público a ser informado sobre el impacto de la tecnología, ¡necesitamos saber lo que nuestros lectores quieren saber! Nos encantaría que ustedes compartieran algunas de las preguntas, observaciones o preocupaciones que tienen. Usen el espacio para comentarios de abajo, el botón para “sugerir un tópico” (suggest a topic) a la izquierda de esta página, o conversen con nosotros en Twitter o Facebook. ¡Sus comentos esperamos emocionados!


RECURSOS INFORMATIVOS


REFERENCIAS

  1. Vital News Australia. The Controversy Surrounding Sunscreen: Does Sunscreen Cause Cancer? Dec 9, 2012.
  2. Tucci, P., et al. Metabolic effects of TiO2 nanoparticles, a common component of sunscreens and cosmetics, on human keratinocytes. Cell Death & Disease, 2013, 4, e549. doi: 10.1038/cddis.2013.76
  3. Sadrieh, N., et al. Lack of significant dermal penetration of titanium dioxide (TiO2) from sunscreen formulations containing nano-and sub-micron-size TiO2 particles. Toxicological Sciences, 2010, 115 (1): 156-166. doi: 10.1093/toxsci/kfq041
  4. GMO-Awareness.com. Movies to watch – GMO and more. 2011-2014.
  5. Gunlock, J. “Mommy blogs” and parenting sites take over the fight against GMOs. Genetic Literacy Project. Dec 12, 2013.
  6. ABC.com. What’s a GMO? Jimmy Kimmel Live, 2014.
  7. Funk, C. & Rainie, L. Attitudes and Beliefs on Science and Technology Topics. In Pew Research Center, Public and Scientists’ Views on Science and Society, 2015.
  8. Snell, C., et al. Assessment of the health impact of GM plant diets in long-term and multigenerational animal feeding trials: a literature review. Food and Chemical Toxicology, 2012, 50(3), 1134-1148. doi: 10.1016/j.fct.2011.11.048
  9. Shepherd-Bailey, J. Economic Assessment: Proposed California Right to Know Genetically Engineered Food Act (Prop 27) Likely to Cause No Change In Food Prices, Minor Litigation Costs, and Negligible Administrative Costs. 2012. 
  10. Aldrich, L. M., & Blisard, N. Consumer acceptance of biotechnology: Lessons from the rBST experience (No. 33663). United States Department of Agriculture, Economic Research, 1998. 
  11. Deardorff, J. Some antibacterials come with worrisome silver lining.Chicago Tribune, Feb 16, 2014.
  12. Ceci, C. Don’t Let Chemophobia-Phobia Poison Our Communications.Scientific American,  Aug 18, 2015.
  13. Kelly, F. & Johnston, J. Colored and functional silver nanoparticle-wool fiber composites. ACS Applied Materials & Interfaces, 2011, 3(4), 1083-1092. doi: 10.1021/am101224v
  14. Seltenrich, N. Nanosilver: Weighing the Risks and Benefits. Environmental Health Perspectives, 2013, 121(7) a220. doi: 10.1289/ehp.121-a220
  15. Rowe, A. 10 Man-Made Nanomaterials With Futuristic Powers.ListverseMay 11, 2015. 
  16. Crocetti, G. & Illuminato, I. Nano-Silver: Policy failure puts public health at risk. Friends of Earth, 2011. 
  17. Fleischer, T. et al. NanoSafety – Risk Governance of Manufactured Nanoparticles: Report on Results of Focus Groups. European Technology Assessment Group, 2011. 
  18. Schuler, E. Perception of Risks and Nanotechnology. In Discovering the Nanoscale, Amsterdam: IOS Press, 2004, 279-284.
  19. US Environmental Protection Agency. Nanomaterials EPA is Assessing2013.
  20. Fleischer, T. et al. NanoSafety – Risk Governance of Manufactured Nanoparticles Final Report. European Parliament, 2012.

 

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s