Voluntariado para el Proyecto de Educación Penitenciaria

Originalmente publicado en inglés por Micaela Homer
Publicado el 7 de septiembre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, editado por Curtis Green

La primera noche que manejé para enseñar en una prisión, estaba nerviosa. ¿Me respetarían? ¿Estarían interesados ​​en la lección que yo he preparado? Aunque estaba entusiasmada con el material, no estaba segura de si sería una sala llena de prisioneros, y como una mujer de 21 años en una prisión para hombres, no pensé que mis alumnos me respetarían. Estaba tan equivocada. Muchos de los estudiantes estaban más comprometidos y curiosos, lo que nunca me había pasado en una clase. Incluso después de enseñar durante dos semestres, todavía estoy constantemente sorprendida de lo mucho que los estudiantes quieren aprender. Además de todas las cosas triviales como puertas y distintivos de visitante, la curiosidad y el compromiso de mis alumnos se siente como la mayor diferencia entre esta clase y cualquier otra clase en la que haya estado o enseñado yo misma.

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(Foto de wohnai)

Enseño a través de un programa llamado Proyecto De Educación Penitenciaria, que tiene como objetivo educar y capacitar a las personas encarceladas a través de diversos programas, que pueden estar relacionados con el desarrollo profesional, las habilidades generales para la vida y el enriquecimiento, o académicos (eso es lo que hago). A través de este programa, los reclusos pueden inscribirse en cursos como Negocios 101, Introducción a la danza Moderna, Perdón y Sanación, Introducción a la Universidad e Introducción a la Informática. Específicamente, he ayudado a desarrollar y enseñar clases de química y física.

Quería escribir sobre la educación en prisión en este blog porque es una forma de divulgación científica en la que pocas personas piensan. Me involucré en este programa cuando unos pocos estudiantes en mi universidad comenzaron un club para organizar a los estudiantes, específicamente en mi escuela, para involucrarse con el Proyecto de Educación en Prisiones. Existen algunos desafíos únicos que surgen cuando se enseña en el Proyecto de Educación en Prisiones. Por ejemplo, los alumnos de mi clase son adultos de diversas edades y niveles muy diferentes de educación previa. Y, como es prisión, no podemos llevar demostraciones divertidas que normalmente se usarían en una clase introductoria de ciencias (como por ejemplo, demostraciones de prueba de fuego).

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Ciencia  (imagen de geralt)

En vez de eso, el poder de una lección debe venir completamente de las palabras que decimos. Debemos confiar en las imágenes que nuestras palabras pueden evocar y no podemos recurrir a demostraciones o videos para explicar algo. También puede ser un desafío porque mi objetivo es ayudar a las personas con algo más que el plan de la lección. Quiero enseñar ciencias básicas, pero también quiero inspirar a mis alumnos a seguir estudiando (el Proyecto de Educación Penitenciaria lo llama una “tubería de prisión a escuela”). Quiero explicarles algo de la ciencia que creo que le importa a cualquier miembro de la sociedad, como una lección sobre combustible y cambio climático en mi clase de química. No necesariamente estoy preparando a mis alumnos para tomar clases de química o física en el futuro, que generalmente era el objetivo de las clases de introducción que tomé. Mi objetivo ni siquiera es necesariamente alentar a mis alumnos para que se dediquen a la ciencia en absoluto, lo que creo que es diferente de una gran cantidad de divulgación científica. Estas diferencias hacen que mi experiencia a veces sea difícil, pero también excepcionalmente gratificante.

Un programa como el Proyecto de Educación Penitenciaria  tiene muchos beneficios. Una medida importante del éxito del programa es la disminución de la reincidencia (o probabilidad de futuros delitos) de los participantes. Los reclusos que participan en un programa de educación en prisión son mucho menos propensos a regresar a prisión después de su liberación en comparación con otros reclusos, lo que indica que la educación es muy importante para la rehabilitación. Además, los reclusos a menudo tienen dificultades para conseguir un trabajo después de ser liberados debido al estigma de sus registros, pero las perspectivas laborales se incrementan enormemente con la educación.

Mis compañeros voluntarios y yo, por supuesto, también nos beneficiamos del programa. Una idea clave del programa es que los maestros aprenden tanto como enseñan, y los estudiantes enseñan tanto como aprenden. Aprendí a ser mucho mejor al explicar conceptos fundamentales y pensar cómo estos conceptos se conectan con experiencias tangibles. Mis alumnos me muestran una amabilidad excepcional, que aprendí a llevar a otros aspectos de mi vida. Absolutamente alentaría a otros a encontrar un programa local de educación en prisión y participar. El encarcelamiento masivo en los Estados Unidos es un problema enorme (vea ACLU sobre el encarcelamiento masivo, y The New Jim Crow, de Michelle Alexander), que necesita ser arreglado mucho antes de que las personas estén en prisión. Hasta que eso suceda, también debemos ayudar a las personas que ya están en prisión.


REFERENCIAS

  1. Prison Studies Project. Why Prison Education? 2018, Retrieved from: http://prisonstudiesproject.org/why-prison-education-programs/

 

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