Salud mental y la diversidad de mentalidades

Blog originalmente publicado el 1 de agosto en inglés por Izzy Foreman-Ortiz
Traducido por Ricardo R. Rojas Rivera
Editado por Becky Rodriguez

¿Sabía usted que más de un tercio de los estudiantes graduados experencian preocupaciones con la salud mental?1 Las carreras que requieren un nivel de escuela graduada y una maestría o un doctorado en cualquier campo naturalmente atrae perfeccionistas; específicamente, la naturaleza agotadora y exigente de muchos campos del STEM (Ciencia, tecnología, íngeniria, y matemáticas) atrae una multitud de mentes altamente inteligentes y creativas, pero usualmente viene con un alto nivel de autocrítica. Aunque esta autocrítica y perfeccionismo en moderación puede llevar a las personas a trabajar duro y seguir esforzándose para el mejoramiento, demasiado de esto puede crear una tormenta perfecta para muchas ansiedades provocadas por lo académico y otros problemas con la salud mental, ya sea transitorio o a largo plazo. Hablando de una experiencia personal, pienso que estos problemas, aunque retantes, pueden venir con un resquicio de esperanza: la diversidad cognitiva que nos beneficia tanto como individuos como una comunidad científica.

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“Shango” por Izzy Foreman-Ortiz

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¿La ingesta de nanopartículas de oro me haría más inteligente?

Originalmente publicado en inglés por Hattie Ring
Publicado el 11 de Septiembre 2015
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

“Quiero ingerir partículas de nano-oro como experimento para ver si realmente convierte a tu cerebro en un hiperprocesador”.

Pregunta presentada por un lector de Nano Sostenible

Como químico, me encojo ante la idea de beber nanopartículas (o cualquier cosa) de un cubilete en el laboratorio. De hecho, mi respuesta instintiva a su pregunta fue “¡NO LO HAGAS!”. Sin embargo, muchas nanopartículas están aprobadas por la FDA y se usan con propósitos médicos, la mayoría de las cuales se inyectan; algunos también están aprobados para su ingestión como aditivos alimentarios.1 También hay muchos más candidatos con esperanzas para el diagnóstico médico y la terapéutica en desarrollo, a la espera de nuevas pruebas y aprobación. Es importante reconocer que el desarrollo de fármacos, con moléculas pequeñas o nanopartículas, requiere muchos puntos de referencia largos y costosos antes de intentar ensayos clínicos con humanos.2,3

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Bebe agua, sin nanopartículas
(Imagen de Emilian Robert Vicol)

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¿Qué es el Festival de Ciencia e Ingeniería de los Estados Unidos?

Blog originalmente publicado en inglés por Miranda Gallagher
Traducido por Mariah Dooley
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Becky Rodriguez

“Wow”
“Nunca tuvimos nada parecido cuando era niña”
“Es asombroso”

Escuché estas tres frases repetidas mientras asistía al Festival de Ciencia e Ingeniería de EE. UU. ¿Qué es el Festival de Ciencia e Ingeniería de los Estados Unidos? te preguntaras. Este festival es para  niños que tienen algún interés en la ciencia. Este festival condense todo el descubrimiento que se encuentra en los museos, zoológicos, campamentos de verano y ferias estatales, en un lugar. Este festival es una versión más grande que INNOVACIONES de Disney. Este festival es el futuro de la innovación y la ingeniería.

Aquí puedes ver este gran video que resume el Festival de Ciencia e Ingeniería de EE. UU. 2016 (Crédito: Festival de Ciencia e Ingeniería de EE. UU., @USscienceFest)

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Aterrizaje entre las estrellas: Promedios en la sociedad

Blog original en inglés por Naomi Dalchand
Originalmente publicado 26 de Abril 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Mientras ayudaba a mi hermana a prepararse para su entrevista de trabajo hace unas semanas, me sorprendió que no creyera que estaba lo suficientemente calificada para conseguir el trabajo.

Houdini

Mi gato, Houdini, ¡no podía creer la inseguridad de mi hermana! Mi expresión era la misma (no fotografiada). (Imagen de Naomi Dalchand)

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Ultimas noticias: La Química comete un error contra el Slime

Blog original en inglés por Alicia McGeachy
Publicado el 20 de Julio del 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

¿Es un sólido? ¿Es un líquido? Se comporta de una manera que nos recuerda un poco a ambos. ¿Pero, qué es esto? ¡Slime! (Figura 1) Hacer slime es una actividad de gran éxito utilizada para ilustrar una serie de conceptos científicos. Mientras esta actividad generalmente se reserva para aulas o demostraciones en vivo destinadas a niños, también he visto a muchos adultos iluminarse al mencionar que es momento de hacer slime. Sin mencionar que hay literalmente cientos de videos en línea de adultos jugando y manipulando esta sustancia gelatinosa añadiendo cuentas y purpurina. Cuando las personas usan slime como demonstración científica o actividad en el aula, generalmente hablan de bórax, polímeros y, para grupos más avanzados, el entrecruzamiento. (La Sociedad Americana de Química tiene esta actividad en su lista, las cuales podemos encontrar en su sitio y hacen un excelente trabajo al hablar sobre cómo funciona todo esto).

¡Pero resulta que es posible que hayamos estado mostrando la estructura equivocada del bórax todo el tiempo! ¡Ups!

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Figura 1. El Slime se puede verter como un líquido, pero también puede mantener su forma fuera de un recipiente como un sólido. (Imagen por Cipher)

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¿Cómo se transforman los nanomateriales de los desechos electrónicos en agua? La química computacional ayuda a encontrar la respuesta.

Blog original en inglés por Joe Bennett
Originalmente publicado 10 de Mayo 2018
Traducio por Mariah Dooley; Editado por Curtis Green

El desarrollo de la nanotecnología ha sido una ruta emocionante hacia la innovación química que ha cambiado la forma en que vivimos. Campos tan diversos como la medicina, el tratamiento del agua y el almacenamiento de energía han utilizado dispositivos a nanoescala y arquitecturas nanométricas para mejorar las tecnologías relacionadas con la salud humana, las comunicaciones y el transporte. La nanotecnología es un gran negocio y se estima que será aún mayor en las próximas décadas.

A medida que aumenta la cantidad de nanotecnología en nuestra vida diaria, también aumenta la necesidad de comprender el impacto ambiental potencial y el destino a largo plazo de los materiales a nanoescala que usamos. Un ejemplo inevitable es el desperdicio electrónico, también llamado desecho electrónico, de nuestros dispositivos móviles. Los materiales a nanoescala en electrónica pueden (en algunas circunstancias) transformarse, liberando metales pesados ​​y materiales potencialmente tóxicos. Eso significa que si los desechos electrónicos no se eliminan adecuadamente al final de su vida útil/funcionamiento, una consecuencia podría ser la exposición involuntaria a estos metales pesados ​​y otros materiales tóxicos. Esto podría representar un riesgo significativo para la salud humana y el medio ambiente a medida que aumenta la cantidad total de nanomateriales que utilizamos.

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Figura 1. Desechos electrónicos (Imagen de CODIGO82)

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Las nanopartículas pueden adherirse a las bacterias, pero ¿significa que a mayor adhesión de nanopartículas, mayor toxicidad?

Blog Original en inglés por Joe Buchman
Originalmente publicado 13 de Abril 2018
Traducio por Mariah Dooley; Editado por Curtis Green

¿Alguna vez te has enfermado a causa de las bacterias?

Si respondes que no, no voy a creerte. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en bacterias, recordamos lo miserable que fuimos la última vez que tuvimos una infección a la garganta u otra enfermedad bacteriana. Por supuesto, hay muchas otras cosas que pueden enfermar a las personas, pero en muchas situaciones las bacterias son las culpables. Por eso no a menudo no pensamos en todo lo bueno que las bacterias hacen por nosotros, como ayudar a la digestión de los alimentos  y absorber sus nutrientes. Las bacterias también hacen mucho para mantener el medio ambiente.

las bacterias

Figura 1. Las bacterias como S. oneidensis MR-1 (en la foto) rara vez enferman a las personas, pero cada día reciclan nutrientes en el medio ambiente para que sigan funcionando sin problemas. (Imagen de Joe Buchman)

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