Cuerpos del pantano: la química detrás el embalsamamiento natural

Originalmente publicado en ingles por jayaborgatta
Publicado el 31 de octubre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, editado por Rebeca Fernández

¿Te imaginas poder mirar un cuerpo que tiene 2,700 años y saber qué cenó esa persona? Muchas personas saben lo que es la momificación, una manera de preservar cadáveres. Probablemente el tipo más famoso de momificación es el proceso egipcio, un rito que tomaba 70 días. Este proceso requería la extracción de órganos esenciales, deshidratación en pasos para eliminar el agua, envolverse en gasa y cubrir el cadáver en una cera adhesiva llamada resina.1 Los resultados de este proceso de momificación intenso permiten a los antropólogos mirar un cadáver y comprender cómo se veía la persona cuando estaba viva, pero uno no puede saber qué cenó una momia egipcia. Los cuerpos que se encuentran en los pantanos son otra cosa.

Seguir leyendo “Cuerpos del pantano: la química detrás el embalsamamiento natural”

¡Nano en tus oídos! Nanotecnología y audición

Originalmente publicado el 3 de mayo del 2018 por Bob Hamers
Traducido por Mariah Dooley; editado por Becky Rodriguez

¡Nano en tus oídos! No, no es una broma infantil de los adherentes a la nanotecnología o una amenaza de nano bots que invaden nuestros cuerpos, sino un hecho de la vida: la nanotecnología de la naturaleza juega un papel clave en nuestra capacidad de escuchar el mundo que nos rodea.

Para mí, “nano en el oído” no es solo científico, es personal. Al igual que muchos adultos, sufro de una pérdida de audición significativa y he pasado la mayor parte de mi vida tratando de lidiar con sus muchas ramificaciones. Una de las causas más comunes de la pérdida de audición en adultos está asociada con la destrucción de estereocilios, diminutas nanofibras dentro del oído interno que convierten las ondas de sonido en señales eléctricas que nuestro cerebro puede detectar. Son el micrófono de la naturaleza (o quizás más correctamente, el “nanófono” de la naturaleza).

Anatomy of Ear.png

Anatomía del oído (Imagen de Wikipedia)
Pinna– pabellón de la oreja, ossicles- osículos,ear canal- canal auditivo, ear drum- tímpano, auditory nerve- nervio auditivo, cochlea- cóclea, estachian tube- la trompa de Eustaquio

Seguir leyendo “¡Nano en tus oídos! Nanotecnología y audición”

¿Cómo determinan los científicos la textura de las células?

Originalmente publicado en inglés por Arielle Mensch y Yi Cui
Publicado el 5 de Octubre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Hace poco recibimos una pregunta muy intrigante de una lectora de 12 años, Olivia, que preguntó: “¿Cómo pueden los científicos determinar la textura de las células?” Esta es una gran pregunta y, como la mayoría de las grandes preguntas, la respuesta es un poco complicada. Los científicos tenemos una variedad de herramientas que podemos usar para medir la textura de las células, de las que explicaremos un poco en esta publicación. Pero primero, quizás te preguntes, ¿por qué nos importa la textura de una célula…?

STORM.png

Figura 1. Imagen de ejemplo de TORMENTA del borde de una célula (reproducida de Xu et al., Nature Methods, 20121 con permiso de Springer Nature)

Seguir leyendo “¿Cómo determinan los científicos la textura de las células?”

¿Un Ingeniero como Presidente?

Originalmente publicado en inglés por Joe Bennett
Publicado el 12 de octubre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, editado por Curtis Green

¿Alguna vez has estado en una biblioteca presidencial? Cada sitio está ubicado en el estado de origen del presidente y son mantenidos por la Administración Nacional de Archivos y Registros. Las bibliotecas contienen exhibiciones, documentos históricos y reliquias que revelan aspectos de la vida personal y la carrera profesional de un ex-presidente. Tomados en conjunto, los contenidos de la biblioteca tienen como objetivo brindar una perspectiva equilibrada de la persona que ayudó a configurar las políticas durante su presidencia.

A fines de agosto, tuve el placer de regresar a la Biblioteca Presidencial Herbert Hoover con un amigo que estaba de visita desde Brooklyn y no había tenido la oportunidad de ir a alguna biblioteca presidencial. Esto es lo que aprendimos sobre Herbert Hoover: Hoover fue un republicano y el 31º presidente de los Estados Unidos, gobernó desde 1929 hasta 1933, durante la Gran Depresión. Antes de eso, sin embargo, era estadista e ingeniero, y su experiencia en minería y geología ayudó a formar las políticas de conservación de la época: contaminación del agua y del aire, uso de la tierra, preservación de la vida silvestre y… ¡oye! estos son los mismos problemas que todavía enfrentamos hoy. Pensé que sería bueno ver cómo se trataron estos problemas hace casi 100 años, porque aquellos que no aprenden de la historia están condenados a repetirlos.

HooverLibrary

Vista exterior de la entrada a la biblioteca Hoover (foto de Shadow2700)

Seguir leyendo “¿Un Ingeniero como Presidente?”

Electrocutando un pepinillo: Demostración de conceptos importantes en la ciencia

Blog original en inglés por Cathy Murphy
Originalmente publicado 7 de Septiembre 2017
Traducio por Mariah Dooley, editado por Curtis Green

¿Alguna vez has hecho un rayo en un pepinillo? Yo sí. Implica poner dos clavos de hierro en un pepinillo y aplicar 110 voltios de electricidad. Es bastante apestoso, pero vale la pena ver lo que parece un rayo amarillo anaranjado en el pepinillo.

Seguir leyendo “Electrocutando un pepinillo: Demostración de conceptos importantes en la ciencia”

Voluntariado para el Proyecto de Educación Penitenciaria

Originalmente publicado en inglés por Micaela Homer
Publicado el 7 de septiembre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, editado por Curtis Green

La primera noche que manejé para enseñar en una prisión, estaba nerviosa. ¿Me respetarían? ¿Estarían interesados ​​en la lección que yo he preparado? Aunque estaba entusiasmada con el material, no estaba segura de si sería una sala llena de prisioneros, y como una mujer de 21 años en una prisión para hombres, no pensé que mis alumnos me respetarían. Estaba tan equivocada. Muchos de los estudiantes estaban más comprometidos y curiosos, lo que nunca me había pasado en una clase. Incluso después de enseñar durante dos semestres, todavía estoy constantemente sorprendida de lo mucho que los estudiantes quieren aprender. Además de todas las cosas triviales como puertas y distintivos de visitante, la curiosidad y el compromiso de mis alumnos se siente como la mayor diferencia entre esta clase y cualquier otra clase en la que haya estado o enseñado yo misma.

textbooks

(Foto de wohnai)

Seguir leyendo “Voluntariado para el Proyecto de Educación Penitenciaria”

El cuento cauteloso del DDT: biomagnificación, bioacumulación y motivo de investigación

Originalmente publicado en inglés por Laura Olenick
Publicado el 17 de Diciembre 2013
Traducio por Andrea Bruno, Editado por Curtis Green

En el Centro de Nanotecnología Sostenible realizamos muchos diferentes tipos de experimentos, algunos de los cuales puede esperar (como la creación de nuevos tipos de nanopartículas), y otros que no (como alimentar nanopartículas a organismos diminutos como bacterias y pulgas de agua). Este último puede parecer un poco extraño: ¿por qué es importante estudiar cómo las nanopartículas interactúan con organismos que son mucho más pequeños que nosotros? Mientras que estudiar lo que hacen las formas de vida pequeñas cuando encuentran nuevas sustancias puede parecer una tarea sin sentido, la verdad es que es muy importante. Déjenme contarles una historia sobre un químico llamado diclorodifeniltricloroetano, o como se lo conoce comúnmente DDT. En el pasado se pensaba que el DDT era inofensivo, pero eventualmente, personas que realizaban trabajos similar al de nosotros descubrieron que tiene el potencial de ser bastante dañino.

Blausig, Kartoffelkäferbekämpfung

Niños rociando DDT en los campos para luchar contra el escarabajo de la patata en Alemania Oriental. Fuente de Imagen

Seguir leyendo “El cuento cauteloso del DDT: biomagnificación, bioacumulación y motivo de investigación”