Un Vistazo Rápido a la Química Computacional

Originalmente publicado en inglés por Andy Bei
Publicado el 17 de Agosto del 2018
Editado por Curtis Green

Cuando se habla de químicos, ¿qué imagen viene a tu mente? Laboratorios, tubos, vasos de laboratorio, soluciones de colores, convirtiendo la suciedad en oro… Sí, sí, esas imágenes representan algunas partes de la química de una manera general, pero ¿sabías que existe un grupo de químicos cuya tarea principal es codificar? (Para un mejor ejemplo, mira este video.) Estos químicos desarrollan y usan software de computadora para modelar procesos del mundo real. Al modelar los fenómenos físicos del mundo real a través de la computadora, ellos (y yo) podemos simular cosas que parecen relativamente simples, como el derretimiento del hielo en el agua, o cosas más complicadas, como el comportamiento vinculante de las proteínas. Nosotros somos llamados químicos computacionales.

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Algunas herramientas diferentes que se usan en la química (Imagen de la izquierda de Max Pixel, a la derecha por Raimond Spekking)

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De Burbujas de Cerveza a Nanopartículas: ¿Qué es la Nucleación?

Originalmente publicado en inglés por Stephanie Mitchell
Publicado el 27 de septiembre del 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Sí amigos, lo hemos hecho. ¡Probablemente no pensó que podríamos, pero encontramos otra manera de hablar sobre la cerveza y las nanopartículas!

¿Alguna vez se ha preguntado por qué se forman burbujas y se elevan desde el fondo de un vaso de cerveza? Hay una cantidad asombrosa de investigación sobre el burbujeo o “fizz” de la cerveza. Durante la producción de cerveza, el dióxido de carbono (CO2) se produce naturalmente junto con el alcohol etílico (el tipo de alcohol que bebemos) ya que la levadura consume azúcar y se añade COadicional durante el envasado para mantener la cerveza fresca. Pero, ¿cuál es el proceso que permite que las burbujas se formen en el fondo del vaso?

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¡Mira esta genial cerveza con burbujas! (GIF por Parz56)

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La Revolución Verde en la Nanotecnología

Blog original en inglés por Gustavo A. Dominguez
Traducido por Gustavo A. Dominguez

Cuando hablamos sobre sustentabilidad en química, hay que tomar en cuenta cómo los productos químicos que usamos en los experimentos pueden afectar en medio ambiente. La producción tradicional de nanopartículas utiliza frecuentemente materiales tóxicos como son los solventes y surfactantes para producir nanopartículas las cuales son un grupo diverso que van desde metales hasta óxidos metálicos.1 Una de las mayores preocupaciones que se tiene es la acumulación de estos materiales tóxicos en el medio ambiente que podrían afectar a todos los organismos que viven allí, y por consiguiente cambiar el equilibrio ecológico de un ecosistema en particular.

A estas alturas el lector se preguntara si hay alguna forma sustentable para producir nanopartículas. Bueno les tengo buenas noticias al respecto. Una nueva forma para preparar nanopartículas, ha hecho lentamente su entrada en la nanotecnología, y utiliza plantas para este propósito.

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¡Plantas!    Imagen de wikimedia 

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Imitando la nanotecnología de la naturaleza: del Ala de una mariposa a las tecnologías para la prevención de la falsificación

Blog Original en inglés por Merve Dogangun 
Traducido por María Fernanda Cardinal
Editado por Gustavo A. Dominguez

¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene la inspiración detrás de las nuevas tecnologías? No es necesario indagar demasiado para encontrar la respuesta, ¡Solamente basta con mirar por la ventana!

Mira profundamente en la naturaleza, y entonces comprenderás todo mucho mejor.
-Albert Einstein

Así es, la naturaleza está allí afuera, como un laboratorio gigante de ciencia e ingeniería1. Durante siglos hemos intentado comprender las estrategias de la naturaleza y aplicar lo que aprendemos de ella para resolver nuestros problemas modernos. En el blog anterior, “Nanotecnología y biomimetismo en la naturaleza hacen de los superpoderes de tus sueños una realidad”, fueron analizadas las diversas soluciones para los problemas cotidianos que se inspiraron en la naturaleza. ¡Es realmente fascinante darse cuenta que los científicos se han inspirado por la piel del tiburón, las hojas de la flor o las alas de una mariposa! En este blog, indagaremos más a profundidad la ciencia detrás de una de estas ideas. Vamos a explorar la ciencia detrás de los llamativos colores que se ven en las alas de una mariposa y cómo el imitarlos nos ha ayudado a desarrollar tecnologías para la prevención de la falsificación.

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Una mariposa azul morfo.    Fuente de la imagen

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Uso de Nano-Micromáquinas para Limpiar Derrames de Petróleo

Blog Original en inglés por Sunipa Pramanik
Traducido por Fredy Aquino
Editado por Gustavo A. Dominguez

Uno de los más grandes derrames de petróleo en la historia reciente ocurrió en abril de 2010 en el Golfo de México cuando la torre de perforación petrolera Deepwater Horizon explotó y al hundirse ocasionó la explosión del pozo Macondo ubicado aproximadamente a 66 km de la costa de Luisiana. Los derrames de petróleo, o la liberación accidental del petróleo líquido en el ambiente, presentan una mayor preocupación en la salud de nuestros ecosistemas naturales. Los derrames de petróleo en el mar son conocidos por herir y matar aves marinas, mamíferos con abundante pelaje y organismos marinos incluyendo mariscos, corales y delfines. Hay varias fuentes de derrames de petróleo incluyendo buques petroleros, oleoductos y directamente las instalaciones petroleras.

Pelícanos pardos cubiertos en petróleo, Grand Isle, Luisiana, 3 de junio de 2010. Imagen del Centro Internacional de Investigación de Rescate de Aves.

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¿Es seguro el triclosán? Lo que deberías saber sobre este antibacterial

Blog original en inglés por Eric Melby
Traducido por Mercedes Ruiz
Editado por Gustavo A. Dominguez

El pasado enero escribí un artículo sobre los posibles riesgos de los químicos que hay en los productos tradicionales de limpieza. Voy a seguir escribiendo sobre este tema en base a las preguntas y los comentarios de mis amigos y familiares, pero me voy a referir concretamente al antibacterial triclosán. Al comienzo de este año, triclosán recibió mucha atención en los medios de comunicación debido a la ley que fue aprobada en el estado de Minnesota que prohíbe el uso del triclosán en jabones y productos de limpieza.

Les recomiendo que verifiquen los ingredientes activos en las etiquetas de sus productos. Este jabón tiene triclosán. Fuente de la imagen.

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¿Cómo las Nanopartículas entran en las células?

Blog original en inglés por Jennifer Ortiz
Traducido por Fredy Aquino
Editado por Gustavo A. Dominguez

Hay un fármaco para tratar el cáncer al ovario llamada DOXIL que es introducida en las células por medio de una nanopartícula hecha de moléculas lipídicas. Pero, ¿cómo la nanopartícula es introducida en la célula?

De acuerdo con un estudio reciente que usa computadoras para modelar este proceso, hay principalmente tres maneras por las cuales los científicos piensan que una nanopartícula puede entrar a una célula: penetración, endocitosis, y semi-endocitosis.

Para entrar a una célula, la nanopartícula tiene que atravesar la membrana celular, la cual separa los componentes internos de la célula del exterior.

Endocitosis y Semi-Endocitosis

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