La Revolución Verde en la Nanotecnología

Blog original en inglés por Gustavo A. Dominguez
Traducido por Gustavo A. Dominguez

Cuando hablamos sobre sustentabilidad en química, hay que tomar en cuenta cómo los productos químicos que usamos en los experimentos pueden afectar en medio ambiente. La producción tradicional de nanopartículas utiliza frecuentemente materiales tóxicos como son los solventes y surfactantes para producir nanopartículas las cuales son un grupo diverso que van desde metales hasta óxidos metálicos.1 Una de las mayores preocupaciones que se tiene es la acumulación de estos materiales tóxicos en el medio ambiente que podrían afectar a todos los organismos que viven allí, y por consiguiente cambiar el equilibrio ecológico de un ecosistema en particular.

A estas alturas el lector se preguntara si hay alguna forma sustentable para producir nanopartículas. Bueno les tengo buenas noticias al respecto. Una nueva forma para preparar nanopartículas, ha hecho lentamente su entrada en la nanotecnología, y utiliza plantas para este propósito.

Plantas

¡Plantas!    Imagen de wikimedia 

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Imitando la nanotecnología de la naturaleza: del Ala de una mariposa a las tecnologías para la prevención de la falsificación

Blog Original en inglés por Merve Dogangun 
Traducido por María Fernanda Cardinal
Editado por Gustavo A. Dominguez

¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene la inspiración detrás de las nuevas tecnologías? No es necesario indagar demasiado para encontrar la respuesta, ¡Solamente basta con mirar por la ventana!

Mira profundamente en la naturaleza, y entonces comprenderás todo mucho mejor.
-Albert Einstein

Así es, la naturaleza está allí afuera, como un laboratorio gigante de ciencia e ingeniería1. Durante siglos hemos intentado comprender las estrategias de la naturaleza y aplicar lo que aprendemos de ella para resolver nuestros problemas modernos. En el blog anterior, “Nanotecnología y biomimetismo en la naturaleza hacen de los superpoderes de tus sueños una realidad”, fueron analizadas las diversas soluciones para los problemas cotidianos que se inspiraron en la naturaleza. ¡Es realmente fascinante darse cuenta que los científicos se han inspirado por la piel del tiburón, las hojas de la flor o las alas de una mariposa! En este blog, indagaremos más a profundidad la ciencia detrás de una de estas ideas. Vamos a explorar la ciencia detrás de los llamativos colores que se ven en las alas de una mariposa y cómo el imitarlos nos ha ayudado a desarrollar tecnologías para la prevención de la falsificación.

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Una mariposa azul morfo.    Fuente de la imagen

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Uso de Nano-Micromáquinas para Limpiar Derrames de Petróleo

Blog Original en inglés por Sunipa Pramanik
Traducido por Fredy Aquino
Editado por Gustavo A. Dominguez

Uno de los más grandes derrames de petróleo en la historia reciente ocurrió en abril de 2010 en el Golfo de México cuando la torre de perforación petrolera Deepwater Horizon explotó y al hundirse ocasionó la explosión del pozo Macondo ubicado aproximadamente a 66 km de la costa de Luisiana. Los derrames de petróleo, o la liberación accidental del petróleo líquido en el ambiente, presentan una mayor preocupación en la salud de nuestros ecosistemas naturales. Los derrames de petróleo en el mar son conocidos por herir y matar aves marinas, mamíferos con abundante pelaje y organismos marinos incluyendo mariscos, corales y delfines. Hay varias fuentes de derrames de petróleo incluyendo buques petroleros, oleoductos y directamente las instalaciones petroleras.

Pelícanos pardos cubiertos en petróleo, Grand Isle, Luisiana, 3 de junio de 2010. Imagen del Centro Internacional de Investigación de Rescate de Aves.

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¿Es seguro el triclosán? Lo que deberías saber sobre este antibacterial

Blog original en inglés por Eric Melby
Traducido por Mercedes Ruiz
Editado por Gustavo A. Dominguez

El pasado enero escribí un artículo sobre los posibles riesgos de los químicos que hay en los productos tradicionales de limpieza. Voy a seguir escribiendo sobre este tema en base a las preguntas y los comentarios de mis amigos y familiares, pero me voy a referir concretamente al antibacterial triclosán. Al comienzo de este año, triclosán recibió mucha atención en los medios de comunicación debido a la ley que fue aprobada en el estado de Minnesota que prohíbe el uso del triclosán en jabones y productos de limpieza.

Les recomiendo que verifiquen los ingredientes activos en las etiquetas de sus productos. Este jabón tiene triclosán. Fuente de la imagen.

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¿Cómo las Nanopartículas entran en las células?

Blog original en inglés por Jennifer Ortiz
Traducido por Fredy Aquino
Editado por Gustavo A. Dominguez

Hay un fármaco para tratar el cáncer al ovario llamada DOXIL que es introducida en las células por medio de una nanopartícula hecha de moléculas lipídicas. Pero, ¿cómo la nanopartícula es introducida en la célula?

De acuerdo con un estudio reciente que usa computadoras para modelar este proceso, hay principalmente tres maneras por las cuales los científicos piensan que una nanopartícula puede entrar a una célula: penetración, endocitosis, y semi-endocitosis.

Para entrar a una célula, la nanopartícula tiene que atravesar la membrana celular, la cual separa los componentes internos de la célula del exterior.

Endocitosis y Semi-Endocitosis

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Remanentes Invisibles de la Materia Muerta en el Agua

Blog original en inglés por Arielle Mensch
Traducido por Mercedes Ruiz
Editado por Gustavo A. Dominguez

¿Estas listo para un pequeño test? Trata de hacer una lista de las cosas que se encuentran en un rio o un lago.

Foto de las cataratas del Niagara, Nueva York.

Foto de las cataratas del Niagara, Nueva York.

Imagino que pensaste en peces, algas, plantas y tierra entre otras cosas. Pero hay algo más que las aguas naturales tienen que quizás no se te ocurrió y que es la materia orgánica natural o MON la cual estoy muy interesada en estudiar. Visualmente es muy difícil detectar la MON disuelta en el agua, pero por medio de varios instrumentos científicos lo podemos hacer rápidamente. Por ejemplo, un vaso con agua que contiene MON disuelta y otro sin MON se pueden parecer, pero si observas detenidamente quizás observes un pequeño cambio en la coloración del agua. Aunque no podamos ver la MON fácilmente, hay importantes diferencias en el agua de ambos vasos.

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La moraleja de DDT- Biomagnificación, bioacumulación y la motivación de nuestra investigación

Blog original en inglés por Laura Olenick
Traducido por Mercedes Ruiz. Corregido por Elvin A. Morales.

En el Centro de Nanotecnología sostenible hacemos una gran variedad de experimentos, algunos te los puedes imaginar (hacer nuevas nanopartículas), otros que no te imaginabas (como darle de comer nanopartículas a pequeños seres vivientes tales como a las bacterias o a las pulgas de agua). Te parecerá extraño el segundo tipo de experimentos. ¿Por qué es importante estudiar como las nanopartículas interactúan con seres vivientes mucho más pequeños que nosotros? Aunque parezca no tener sentido el estudiar que ocurre cuando pequeños seres vivientes se topan con nuevas substancias, realmente no lo es, es una tarea de gran importancia. Déjame contarte una historia de un químico llamado DDT. Hubo un tiempo que DDT parecía inofensivo, pero eventualmente se descubrió que podía ser muy peligroso, y esto se descubrió con experimentos parecidos a los de nosotros.

Niños fumigando una plantación con DDT para controlar el escarabajo de papa en Alemania del este. Fuente de imagen.

Niños fumigando una plantación con DDT para controlar el escarabajo de papa en Alemania del este. Fuente de imagen.

¿Cómo llegamos a este punto?

La historia de DDT empieza con los mosquitos que transmiten la malaria. Las enfermedades tipo malaria han sido un problema para los humanos desde los 2700 AEC.(1) Pero no fue hasta 1897, que un doctor británico, Sir Ronald Ross, comprobó que la malaria se trasmitía a través de mosquitos. En el 1902 le otorgaron el premio Nobel de medicina por su descubrimiento.(2) La malaria ya era reconocida como un problema serio para la población humana. Por ejemplo, la malaria era tan devastadora que causó la mayoría de las 20,000 muertes reportadas durante la construcción del Canal de Panamá, desde el 1881 hasta el 1894.(3) Seguir leyendo “La moraleja de DDT- Biomagnificación, bioacumulación y la motivación de nuestra investigación”