Un niño y su átomo: La película más pequeña del mundo. Video de los viernes.

Blog original en ingles por Lee Bishop
Traducido por Mercedes Ruiz. Corregido por Elvin A. Morales.

Esta asombrosa película se hizo utilizando un microscopio que puede observar átomos, logrando una magnificación de 100 millones de veces. El microscopio, conocido como microscopio de efecto túnel, también es capaz de mover átomos. Para más información, refiérase al artículo de Bob que trata sobre Heinrich Rohrer, un ganador del premio Nobel que participó en el diseño de dicho microscopio. Para hacer esta película, los científicos de IBM empezaron con una superficie extremadamente plana, la rociaron con átomos de monóxido de carbono, y después movieron los átomos individualmente para hacer una animación foto a foto (también conocida como “stop motion”).

Aunque esta película se hizo por diversión, es importante entender cómo las moléculas se comportan en una superficie plana, sea para hacer computadoras más poderosas (como IBM y otras compañías) o para entender como las nanopartículas se comportan en el medio ambiente o en sistemas biológicos (como es el caso de nuestra investigación).


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¿Cuál es la diferencia entre magnificación y resolución? El perro de la ciencia nos explica.

Blog original en inglés por Tom Keuch
Traducido por Mercedes Ruiz. Corregido por Elvin A. Morales.

Ver objetos pequeños no será una tarea simple pero si es esencial para los científicos de diversas ramas como la astronomía y la nanotecnología.  Para poder ver cosas chiquitas tenemos que magnificar la imagen y conservar los detalles de la imagen. Entonces que es más importante ¿hacer las imágenes más grandes o mantener la precisión de los detalles?

Voy a utilizar dos fotos, una de alta resolución y una de baja resolución de Jackson el PERRO HONORARIO DE LA CIENCIA para explicar el concepto.

¿Cuáles fotos son de alta resolución?

¿Cuáles fotos son de alta resolución?

Inmediatamente se darán cuenta que ese perro es guapísimo.  También notaran  que la imagen en la izquierda ha sido magnificada con alta resolución mientras que la imagen en la derecha fue magnificada pero no se aumentó su resolución. Cuando las fotos no están magnificadas (la foto de esa cara adorable en la parte superior) no hay diferencia discernible entre las dos imágenes. Las imágenes se ven iguales es porque estamos viendo a Jackson suficientemente lejos para que no veamos el límite de resolución (el punto en que perdemos la imagen definida).  En las fotos de abajo la foto de la izquierda conserva la imagen definida y la de la derecha no. Lo que implica que llegamos al límite de resolución de la imagen de la derecha. Seguir leyendo “¿Cuál es la diferencia entre magnificación y resolución? El perro de la ciencia nos explica.”

Beneficios de la Nanotecnología en la Acuacultura

Blog original en inglés y traducido por Gustavo A. Dominguez

Imagínese comiendo un jugoso filete de pescado o un delicioso ceviche de camarón. Tal vez es posible que se sorprenda saber que hay una gran variedad de tecnologías que se utilizan para cultivar los peces o los camarones que pensó en pedir para cenar.

Estos camarones tienen más valor agregado de lo que parece. Fuente de la imagen

En el pasado, los peces o camarones que nos gusta comer solían ser capturados en el mar o en los ríos. En estos días, los productores de mariscos son cada vez más responsables en su actividad conocida como la acuacultura. De acuerdo con la Organización para la Agricultura y la Alimentación (por sus siglas en ingles FAO), la producción de los productos pesqueros procedentes de las instalaciones de acuacultura ya han superado a la pesca de captura tradicionales [1]. Aunque la industria de la acuacultura se considera relativamente nueva en comparación con otras actividades como la avicultura o la ganadería, ésta se ha venido transformando constantemente especialmente cuando se ha enfrentado a amenazas tan reales, como brotes de enfermedades causadas por virus o bacterias, y a desastres naturales como tifones. Los productores en la industria de la acuacultura se destacan por adoptar rápidamente tecnologías de última generación para superar las situaciones más difíciles.

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“Como las pequeñas pulgas de agua hacen una GRAN diferencia en el mundo científico.”

Blog original en inglés por Jared Bozich
Traducido por Elvin A. Morales. Corregido por Mercedes Ruiz.

Attack of the Daphnia Clones

En la película de “Star Wars: Attack of the Clones”, el emperador creo un ejército de clones que eran exactamente idénticos incluso hasta su ADN. Similarmente, nosotros los científicos usamos una pequeña pulga de agua llamada Daphnia magna para hacer clones de ella,  sin embargo nosotros no utilizamos estos clones para razones diabólicas. Al igual que los clones Daphnia se reproduce creando copias de sí misma. Pero antes que nos metamos en cómo estos organismos hacen una gran diferencia en el mundo científico, vamos a hablar de su participación en la naturaleza.

Daphnia magna es un tipo de pulga de agua que vive en estanques de agua dulce y en lagos. Este pequeño organismo (

Cadena alimenticia desde la daphnia (la pequeña cosa en la izquierda) hasta los humanos. Imágenes no están a la escala correcta. =)

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¡Arte como Inspiración para las Ciencias!

Blog original en inglés por Cathy Murphy
Traducido por Ulises Rangel

¿Qué inspira a la gente para practicar las ciencias? Quizás, tu, Querido Leedor, estas interesado en comprender como trabaja el  mundo físico. Quizás viste un arcoíris, u olas oceánicas en la playa cuando eras niño, y por eso amas la materia de ópticos, física, y oceanografía.

 Objetos humano-creados también pueden inspirar científicos. Varios que conozco les gustaría mucho crear aparatos como los que se encuentran en la serie original de televisión Star Trek – como el tricorder medical, un aparato de mano que hace escaneos sobre un cuerpo entero instantáneamente; o tecnología de control remoto para detectar si la atmosfera de un planeta puede sostener vida en forma de respirar y qué tipo de vida se encuentra en la superficie del planeta en menos de un segundo. Es más, el X Prize Foundation empezó una competición en 2012, el Qualcomm Tricorder X Prize, que adjudicará $10,000,000 al equipo quien crea el mejor tricorder. Estos aparatos probablemente incluyeran varios aspectos de la nanotecnología. Seguir leyendo “¡Arte como Inspiración para las Ciencias!”

Nanomateriales Mejoran los Fuegos Artificiales

Blog original en inglés y traducido por Gustavo Dominguez

Para muchas personas la celebración del 4 de julio no está totalmente completa sin un gran espectáculo de fuegos artificiales. Los efectos sonoros y coloridos son los componentes esenciales que debe tener un buen espectáculo de fuegos artificiales, así la experiencia es mucho más emocionante. Afortunadamente la nanotecnología nos ofrece esta posibilidad para que los efectos de los fuegos artificiales sean más espectaculares que nunca.

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Químicos Naturales

Blog original en inglés por Rebecca Klaper
Traducido por Ulises Rangel

¿Puedes imaginar comiendo un puño de hojas de cualquier árbol o planta cuando tengas hambre? ¿En realidad no empuñamos cualquier planta y la ponemos sobre nuestro plato, pero porque no?

My son, unwisely chowing down on some leaves in our yard.

Mi hijo, mordiendo un puno de hojas. Copyright 2013 Rebecca Klaper.

Se puede encontrar una variedad de alimentos deliciosos que si crecen alrededor de nosotros. No comemos de todo porque algunas plantas producen químicos que nos pueden hacer daño al comer o hasta solo con el contacto. Uno no buscaría hiedra venenosa porque la sustancia química que produce, que es urushiols, causaría una reacción alérgica tremenda. Un ejemplo más drástico – el árbol manchineel, o manzanilla de la muerte, es uno de los mas venenosos de los arboles en la tierra para los humanos. Hasta la savia contiene químicos que quema la piel y causa lesiones dentro del tracto digestivo cuando se come. Seguir leyendo “Químicos Naturales”