Drama entre disciplinas científicas – Pasado y presente.

Blog original en inglés por Ben Meyer
Traducido por Elvin A. Morales. Editado por Mercedes Ruiz.

“Un biólogo y un químico entran a un laboratorio…luego tienen que compartir espacio y herramientas para trabajar juntos… (¿Pensaste que esto iba a ser un chiste, verdad?)”

Bug and beetle

Un miembro de los hemípteros, los verdaderos «bugs», comiendose un escarabajo, los «bugs» falsos. Origen de la imagen.

Déjame dar un preámbulo de mi opinión sobre este tema haciendo una confesión: Yo soy un biólogo. Aunque sea biólogo trabajo en un laboratorio de química. También estoy casado con una química que es absolutamente perfecta, excepto cuando ella se refiere a cualquier virus, bacteria, insecto, arácnido y hasta (de cariño) nuestro gato como un “bug”. Siendo biólogo, esto es bien fastidioso porque para mí las clasificaciones biológicas son bien importantes.Considera los simios y los monos. Ellos son dos primates que las personas siempre confunden el uno con el otro. Desde su cuerpo hasta su ADN, los simios son fundamentalmente diferentes a los monos. La noción de usar el nombre de uno sobre el otro es gracioso pero a la misma vez triste para el campo de primatología. Siendo biólogo, yo dependo de mis colegas químicos para entender y no confundir los términos de su disciplina.

monkey vs ape

Monos y Simeos

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¿Por qué todo el mundo habla de nano? ¿Las nano partículas se enamoran?

Blog Original en inglés por Steph
Traducido por Mercedes Ruiz

Hoy les voy a hablar de algunas cosas muy importantes.

No me refiero a por qué o cómo estamos en este planeta, ni si los pasteles son mejores que las galletas (claramente los pasteles son mejores). No, hoy discurriremos grandes ideass sobre cosas pequeñas.

Para empezar, olvidemos los días en que todo estaba pintado de blanco o negro. Eso se acabó cuando teníamos cinco años y lo debemos dejar atrás. El mundo es muy complicado y amplio. Si nos ponemos de acuerdo en eso mi pregunta es ¿Por qué hay tanto interés por lo  nano y por qué queremos  que sea sustentable?

No estamos aquí para decirte que los nano materiales son siempre buenos o malos (recuerdas la regla de blanco y negro, decidimos olvidarla). Esos pensamientos son muy generales. Es como decir que las mujeres conducen mal (no quiero escuchar sus comentarios chicos).  Queremos conocer los detalles de este problema ya que los nano materiales están aumentando su presencia en nuestro diario vivir, en los espacios de trabajo y recreación.

Por ejemplo:

[ ©2006 David Hawxhurst, Woodrow Wilson International Center for Scholars.]

[ ©2006 David Hawxhurst, Woodrow Wilson International Center for Scholars.]

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¿Como trabajan las luces negras, porque los resaltadores se ven tan brillosos, y como puedes dejar buena impresión con tu novia usando las ciencias?

Blog Original en inglés por Tom Keuch
Traducido por Ulises Rangel

Prepárate para embarcar en un viaje brilloso y colorido.

Antes de empezar:

¿Sabías que hay un mundo secreto que existe en tu vista? ¿Sabías que nosotros científicos podemos usar lo que sabemos del mundo secreto para crear nuevo conocimiento?

my fluorescent garden

Yo en mi mundo secreto.

¿Tienes un resaltador amarillo al lado de ti? ¡Con prisa! ¡Tómalo y sigue! Usándolo, dibuja una caja en un papel. Debajo puedes ver my caja con un dibujo hecho usando sharpie para comparar.

IMG_6507

Que brillante es el amarillo!

Todos podemos usar un poco de ejercicio entonces toma tu resaltador y aventura hasta afuera donde caen los rayos del sol. ¿Notas que la caja que has dibujado se parece más brillosa? Casi se ve como que esta brillando y hasta se ve más amarillo que antes. ¿Qué crees que está causando esto? Pues, la respuesta es un fenómeno conocido como fluorescencia y es la llave al mundo secreto todo alrededor. Seguir leyendo «¿Como trabajan las luces negras, porque los resaltadores se ven tan brillosos, y como puedes dejar buena impresión con tu novia usando las ciencias?»

¿Por qué se hace crujiente el helado viejo?

Blog original en inglés por Lee Bishop
Traducido por Ulises Rangel

… ¿y qué tiene que ver con la nanotecnología sostenible?

¡Como con todas las buenas comidas de información, empezaremos con esta con el helado!

Eating-Ice-Cream

Cat-Licking-Bowl

¡Afortunadamente, yo me como el helado tan rápido que NUNCA tengo que batallar con el helado viejo y crujiente! Todos sabemos cómo sabe así. Alcanzas hacia el helado en el rincón del congelador para encontrar ese tambo de helado que ya tiene seis meses allí solo para descubrir que sabe como la mezcla perfecta de azúcar, grasa, y arena. Seguir leyendo «¿Por qué se hace crujiente el helado viejo?»

¿Por qué los nano materiales son especiales y que es el “Centro de Nanotecnología Sostenible”?

Blog original en inglés por Robert Hamers
Traducido por: Elvin A. Morales

Ahora que has llegado a este blog lo más probable te estás preguntando, “¿Dónde estoy y que es el “Centro de Nanotecnología Sostenible?”

Nuestro “centro” es realmente un grupo de personas interesadas en el medio ambiente que colaboran en la investigación para ayudar asegurar que nuestro planeta sea habitable por cientos de años. En otras palabras, nosotros nos estamos asegurando que las cosas que hagamos como seres humanos sean “sostenibles” por largo plazo.

Solar powered house

¡Las nano partículas pueden hacer que esta casa sea una versión gigante de un panel solar!

Ahora te estarás preguntando que tiene que ver la nanotecnología con todo esto. Pues al parecer las nano partículas (materiales que son 10,000 veces más pequeños que el ancho de un pelo humano) pueden proveer soluciones, nuevas e importantes, a muchos de los problemas mundiales. Por ejemplo, nuevas celdas solares construidas con nano materiales, que se están haciendo hoy en día, podrán ser aplicadas en los techos de nuestros edificios en el futuro.Hay baterías cuales contienen nano partículas que pueden almacenar hasta diez o cien veces más energía en el mismo espacio que una batería construida sin nano partículas. En celdas de combustible las nano partículas pueden convertir combustible directamente en electricidad sin tener que quemarlo, así podemos aumentar la eficiencia y reducir la contaminación ambiental.

 ¿Cómo pueden las nano partículas hacer todas estas cosas? Pues la idea central es simple, lo más importante en cualquier material es su área superficial y por esta razón es que nosotros usamos nano partículas. Si coges un material cualquiera y lo cortas en muchas piezas pequeñas, hay mucha más área superficial que si solo tuvieras el pedazo grande. Al cortarlo en pedazos pequeños podemos conseguir mejores características y podemos hacer cosas como baterías eficientes y carros que usen menos combustible. Esto nos ayuda a cumplir nuestra meta de reducir la contaminación al medio ambiente.

El poder de las nano partículas: Mientras el tamaño de la partícula disminuye, el área superficial aumenta.

El poder de las nano partículas: Mientras el tamaño de la partícula disminuye, el área superficial aumenta.

¿Entonces que posibles problemas surgen de estas nano partículas? Las nano partículas son tan pequeñas que se pueden mover y hacer cosas en maneras que aún no comprendemos. Un ejemplo sería que las nanos partículas puedan ser absorbidas por la piel. En el medio ambiente, nano partículas podrían ser absorbidas por insectos o peces que están al fondo de la cadena alimenticia de animales grandes, incluyéndonos a nosotros.

Antes de que las nano partículas sean incorporadas en productos para el consumidor, es nuestra responsabilidad de averiguar cuál sería el impacto negativo al medio ambiente si estas partículas fueran liberadas accidentalmente. Pero esto viene siendo un gran reto, ya que las nano partículas pueden ser hechas de diferentes materiales, tamaños, formas y hasta diferentes estructuras internas.

¡Hay MUCHOS tipos de nano partículas!

No es práctico hacer pruebas individuales a cada tipo de nano partículas porque hay un sinnúmero de nano partículas que pueden ser utilizadas en el futuro. Es por esto que los científicos de nuestro centro trabajan  para entender cuáles son las “reglas de comportamiento” para las nano partículas en general. Si entendemos las reglas podemos predecir el tipo de nano partículas que pueden hacerle al medio ambiente y que cosas podemos hacer para crear nano partículas más seguras.

En fin, nuestro centro se compone de personas que trabajan en equipo utilizando las ciencias para crear un mundo que sea mejor, seguro y sostenible. ¡Contamos con su apoyo!