Óxido de grafeno: Una nueva herramienta en la guerra contra las bacterias

Blog original en inglés por Laura Olenick
Originalmente publicado 10 de Agosto 2017
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Los animales evolucionan fuertes defensas contra sus depredadores. Los depredadores evolucionan para cazar mejor y atrapar a sus presas. Las plantas evolucionan defensas contra los insectos. Los insectos evolucionan defensas contra las plantas. Nosotros evolucionamos defensas contra las bacterias. Las bacterias evolucionan estrategias contra nosotros.

Y ellas lo hacen mejor que nosotros.

Estos organismos que se reproducen rápidamente se adaptan a los fármacos casi tan rápido como la industria los produce. Los fármacos antibacteriales se vuelven anticuados tan rápido que casi no es económico desarrollar otros nuevos. Los pacientes hospitalizados corren el riesgo de contraer una infección por una variedad de bacterias que son resistentes a antibacteriales1.  ¿Qué podemos hacer cuando esos medicamentos dejan de ser efectivos? Contraatacamos  con nuevas innovaciones. A través de la química, hemos encontrado una nueva manera de afrontar el problema de la evolución bacterial contra los antibióticos – y estamos construyendo nuestro propio arsenal del tamaño nano para prepararnos para el próximo ataque inminente.

LosGuantes

Los guantes proporcionan una barrera contra las bacterias
(Imagen por Amanda Mills)

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Espectroscopía fotoelectrónica de rayos X

Blog original en inglés por Katrina Carlin
Originalmente publicado 26 de Agosto 2017
Editado por Becky Rodriguez y Curtis Green

La frase: «sólo los niños de los años 90 recordarán» se escucha mucho estos días pero seguramente que la mayoría de las personas nacidas durante la década de 1980 han visto esas grandes piscinas llenas de pelotas coloridas de plástico. Un elemento básico de la infancia de casi todos, esta piscina es, por supuesto, llamada piscina de pelotas  (Figura 1). Cuando saltas en este mar de pelotas, la fuerza de tu cuerpo hace que estas esferas coloridas de plástico salgan volando por todas partes.

piscina llena

Figura 1. Algunas personas retozando en una piscina llena de esferas de plástico, usualmente conocida como piscina de pelotas. (Imagen de 3dman_eu)

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El uso de nanopartículas en esmaltes

Blog original en inglés por Nikita Rozanov
Editado por Becky Rodriguez
Originalmente publicado 22 Septiembre 2017

¿Sabías que cuando entras un museo de arte, es muy probable que encuentres nanopartículas? Mucho antes de que las nanopartículas comenzaran a encontrar aplicaciones en tecnología de baterías, medicina experimental y electrónica, se utilizaban para colorear cerámica. La cerámica obtiene sus colores y texturas características a partir de mezclas de sustancias químicas llamadas esmaltes. Los esmaltes se aplican a la cerámica después de pasar por un horno que endurece la arcilla. Después del acristalamiento, un segundo viaje al horno provoca una transformación química en el esmalte que le da a la pieza de cerámica su característico acabado colorido. Las personas han estado desarrollando esmaltes durante siglos, consiguiendo una gran variedad de esmaltes capaces de producir muchos colores de superficie y efectos (Figura 1).

Esmaltes

Figura 1. Hay una gran variedad de esmaltes disponibles para los artistas hoy en día. (Imagen de Kristen Kieffer)

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Microscopio Universal de Royal Rife (y por qué no puede existir)

Blog en original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Editado por Becky Rodriguez
Originalmente publicado 18 de Agosto 2017

En la década de 1930, el diseñador de microscopios Royal Rife hizo un impacto con informes de que había diseñado un nuevo microscopio que podía ver objetos a nanoescala como viruses!1 El único problema fue que no funcionó. De hecho, no podía funcionar según la física básica de la luz. Rife estaba tratando de mejorar el microscopio óptico (que utiliza luz visible a través de lentes) pero las hazañas afirmaron que no sería posible sin un microscopio electrónico.

¿Pero por qué?

microscopio

Imagen de miscroscopio de Wikipedia. Imagen de SEM de Flickr.

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¿Qué pasa con todos esos teléfonos celulares llameantes? Un manual sobre la seguridad de las baterías

Blog orignial en íngles por Bob Hamers
Editado por Becky Rodriguez
Originalmente publicado 13 Octubre 2016

A estas alturas ya habrás escuchado hablar del retiro del mercado de Samsung a todos los Galaxy Note 7. Hace varios años, todo un vuelo internacional, el 787 «Dreamliners», aterrezó debido a los incendios de baterías a bordo. Puede ser que usted se esté preguntando, «¿por qué todas estas baterías se enciendan? ¿Son seguras las baterías de iones de litio?”

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¿Por qué los teléfonos celulares estallan en llamas?

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La diferencia atómica entre los diamantes y el grafito

Blog original en inglés por Cathy Murphy
Editado por Becky Rodriguez
Publicado orginialmente: 18 de febrero 2014

Todo está formado por átomos. Por lo general, los átomos están conectados firmemente los unos a otros, en una increíble variedad de configuraciones. Sin embargo, los átomos son tan pequeños que, ¿cómo es posible que conozcamos la estructura de la materia a nivel atómico?

Probablemente, usted ha visto imágenes de moléculas o materiales, con acercamientos a nivel atómico, en los que aparecen esferas de diferentes colores conectadas por líneas.

EstructurasDeSodio

Estructuras de cloruro de sodio (sal de mesa) y penicilina. (imagen adaptada de origen)

En imágenes como esta, las esferas de colores representan diferentes tipos de átomos o iones (los iones son átomos que han perdido o ganado algunos electrones), uno por cada color; y las líneas representan los enlaces químicos que mantienen juntos a los átomos.

Después de observar imágenes como esta, quizás se preguntaría ¿qué tan real es esto? ¿De verdad conocemos la posición tridimensional de los átomos en una sustancia sólida? Además, ¿importa la manera en que los átomos están conectados unos a otros?

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¿En qué consiste el “efecto Matilda” y cómo podemos contribuir a que se reconozca más el trabajo de las científicas?

Blog original en inglés por Christy Haynes
Editado por Becky Rodriguez
Publicado originalmente: 8 de Marzo de 2017

Como una mujer que se ha dedicado a la ciencia, y que ha acumulado éxitos importantes y también ha luchado contra algunos obstáculos evidentemente relacionados con el género a lo largo de su trayectoria, me esfuerzo mucho por no abordar el ámbito profesional con una perspectiva de género prejuiciada. Sin embargo, hoy es el Día Internacional de la Mujer y se acerca al Día de la Igualdad Salarial, así que parece oportuno escribir acerca de un asunto importante en las ciencias: la forma en que las contribuciones de las mujeres científicas suelen pasar desapercibidas o atribuírseles erróneamente a sus colegas hombres. Entre quienes se dedican a las ciencias sociales, este fenómeno se conoce como el efecto Matilda”.

Matilda

Matilda Joslyn Gage, de quien el efecto Matilda recibe el nombre (imagen de la Wikipedia)

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¿Alguna vez has escuchado cantar a un limón? Música y química

Blog Original en inglés por Alicia McGeachy
Editado por Becky Rodriguez
Publicado originalmente: 28 de Septiembre de 2017

¿Has usado un poema o canción para ayudarte a recordar un concepto complicado o una lista que estabas seguro que te ibas a olvidar? (Figura 1) Cuando me senté y pensé sobre las muchas veces que las canciones y poemas inteligentes me ayudaron a recordar cosas como la historia y evolución del modelo atómico o incluso cómo se escribe Mississippi, me volví curiosa sobre el rol y la utilidad de la música en la ciencia y la educación científica. Resulta que la química puede activar música, crear música, y a su vez, puede utilizarse música para hacer bailar materiales de nanoescala.

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Figura 1: Conoce a Leo. Leo dice «GER». Esta imagen ilustra un dispositivo mnemónico utilizado («Leo el León dice GER» que se supone que transmite que la pérdida de un electrón es oxidación (LEO) y la ganancia de un electrón es reducción (GER). Los dispositivos mnemotécnicos son cosas inteligentes que podemos hacer para ayudarnos a nosotros mismos a recordar (imagen de Alicia McGeachy via dailyclipart).

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Hablemos de la comunicación responsable acerca de la ciencia…

Blog original en ingles por Christy Haynes
Traducido por Joel Hernandez
Editado por Becky Rodriguez

Yo soy aficionada de TED.

TED es una organización que se describe a sí misma como “una organización apartidista sin fines de lucro dedicada a las ideas dignas de difundir, generalmente en forma de charlas breves e impactantes”. Es probable que en algún momento usted ya haya visto una conferencia TED – quizás los consejos de Meg Jay para los veinteañeros o la charla de Bryan Stevenson sobre las cuestiones en nuestro sistema de justicia penal. Son fascinantes e inspiradoras, y brinden vistazos de una gran variedad de temas sobre los cuales no tengo la oportunidad de reflexionar a diario. Yo incluso doy una clase para estudiantes universitarios de primer año que se centra en el descubrimiento de sus pasiones y cómo dar una conferencia al estilo TED acerca de esas pasiones.

Pero por mucho que me encante TED, últimamente he reflexionado sobre los desafíos inherentes a tener una audiencia tan enorme y dedicada, y cómo se relaciona con las responsabilidades de la comunicación acerca de la ciencia en general. Como científicos, ¿cómo encontramos un equilibrio entre las ganas de involucrar al público y emocionarlo sobre la ciencia, y la necesidad de transmitir la complejidad y los matices de las investigaciones?

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Margaret Wertheim, escritora científica, dando una conferencia TED (imagen captada por Eric Charlton)

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La naturaleza bajo el microscopio: La exploración de la belleza de la nanociencia

Blog original en ingles por Bo Zhi
Traducido por Joel Hernandez

Editado por Katrina Carlin

Las elevadas montañas se extienden más allá de mi vista; las rosas brillantes están floreciendo a mi lado; las estrellas fugaces están volando por encima de mi cabeza. Usted podría pensar que estoy de viaje a un destino maravilloso, vagando en una zona montañosa y disfrutando de la oscuridad de la gloriosa noche estrellada, pero ¿que pensaría si le dijera que estoy hablando de la naturaleza como de la nanociencia también?

Bienvenido a un maravilloso viaje nano. Juntos encontraremos tres ejemplos de la nanociencia que se asemejan a la naturaleza. En primer lugar, en frente de nosotros están montañas de tamaño nano, y también montañas en el Parque Nacional Badlands, pero puede que no sea obvio al principio cuál es cuál.

Silicona y el Parque Nacional Badlands

A la izquierda: Imagen del microscopio electrónico de barrido de la superficie de silicona grabada (imagen cortesía de la School of Photovoltaic & Renewable Energy Engineering, UNSW Australia) A la derecha: Montañas en el Parque Nacional Badlands (foto por Bo Zhi)[1]

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