¿Alguna vez has escuchado cantar a un limón? Música y química

Blog Original en inglés por Alicia McGeachy
Editado por Becky Rodriguez
Publicado originalmente: 28 de Septiembre de 2017

¿Has usado un poema o canción para ayudarte a recordar un concepto complicado o una lista que estabas seguro que te ibas a olvidar? (Figura 1) Cuando me senté y pensé sobre las muchas veces que las canciones y poemas inteligentes me ayudaron a recordar cosas como la historia y evolución del modelo atómico o incluso cómo se escribe Mississippi, me volví curiosa sobre el rol y la utilidad de la música en la ciencia y la educación científica. Resulta que la química puede activar música, crear música, y a su vez, puede utilizarse música para hacer bailar materiales de nanoescala.

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Figura 1: Conoce a Leo. Leo dice “GER”. Esta imagen ilustra un dispositivo mnemónico utilizado (“Leo el León dice GER” que se supone que transmite que la pérdida de un electrón es oxidación (LEO) y la ganancia de un electrón es reducción (GER). Los dispositivos mnemotécnicos son cosas inteligentes que podemos hacer para ayudarnos a nosotros mismos a recordar (imagen de Alicia McGeachy via dailyclipart).

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Hablemos de la comunicación responsable acerca de la ciencia…

Blog original en ingles por Christy Haynes
Traducido por Joel Hernandez
Editado por Becky Rodriguez

Yo soy aficionada de TED.

TED es una organización que se describe a sí misma como “una organización apartidista sin fines de lucro dedicada a las ideas dignas de difundir, generalmente en forma de charlas breves e impactantes”. Es probable que en algún momento usted ya haya visto una conferencia TED – quizás los consejos de Meg Jay para los veinteañeros o la charla de Bryan Stevenson sobre las cuestiones en nuestro sistema de justicia penal. Son fascinantes e inspiradoras, y brinden vistazos de una gran variedad de temas sobre los cuales no tengo la oportunidad de reflexionar a diario. Yo incluso doy una clase para estudiantes universitarios de primer año que se centra en el descubrimiento de sus pasiones y cómo dar una conferencia al estilo TED acerca de esas pasiones.

Pero por mucho que me encante TED, últimamente he reflexionado sobre los desafíos inherentes a tener una audiencia tan enorme y dedicada, y cómo se relaciona con las responsabilidades de la comunicación acerca de la ciencia en general. Como científicos, ¿cómo encontramos un equilibrio entre las ganas de involucrar al público y emocionarlo sobre la ciencia, y la necesidad de transmitir la complejidad y los matices de las investigaciones?

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Margaret Wertheim, escritora científica, dando una conferencia TED (imagen captada por Eric Charlton)

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La naturaleza bajo el microscopio: La exploración de la belleza de la nanociencia

Blog original en ingles por Bo Zhi
Traducido por Joel Hernandez

Editado por Katrina Carlin

Las elevadas montañas se extienden más allá de mi vista; las rosas brillantes están floreciendo a mi lado; las estrellas fugaces están volando por encima de mi cabeza. Usted podría pensar que estoy de viaje a un destino maravilloso, vagando en una zona montañosa y disfrutando de la oscuridad de la gloriosa noche estrellada, pero ¿que pensaría si le dijera que estoy hablando de la naturaleza como de la nanociencia también?

Bienvenido a un maravilloso viaje nano. Juntos encontraremos tres ejemplos de la nanociencia que se asemejan a la naturaleza. En primer lugar, en frente de nosotros están montañas de tamaño nano, y también montañas en el Parque Nacional Badlands, pero puede que no sea obvio al principio cuál es cuál.

Silicona y el Parque Nacional Badlands

A la izquierda: Imagen del microscopio electrónico de barrido de la superficie de silicona grabada (imagen cortesía de la School of Photovoltaic & Renewable Energy Engineering, UNSW Australia) A la derecha: Montañas en el Parque Nacional Badlands (foto por Bo Zhi)[1]

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¡Feliz Día del Mol 2016!

Blog original en ingles por Gene Chong
Traducido por Joel Hernandez
Editado por Becky Rodriguez

¡El Centro de Nanotecnología Sostenible le desea un feliz Día del Mol! Ésta es nuestra tercera publicación anual para el Día del Mol (vea las publicaciones de 2014 y 2015), así que ahora ha empezado a convertirse en una tradición. En esta publicación, le muestro un ejemplo de un verdadero cálculo escrito en papel que involucra moles, al cual realizo a veces en mi trabajo como químico teórico y computacional. Este cálculo nos ayudará a contestar la siguiente pregunta: ¿Cuántas moléculas de agua debo poner en una caja que mide 70 Å por 70 Å por 70 Å que contiene una nanopartícula de oro que mide 4 nanómetros?

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En una publicación anterior, Cathy Murphy calculó que una nanopartícula de oro de 4 nanómetros contiene ~2.000 átomos de oro. Para ser exacto, la partícula de 4 nanómetros a la izquierda contiene 2.123 átomos. ¡Siga leyendo para descubrir cuántas moléculas de agua hay en las imágenes en el centro y a la derecha! (Imagen por Gene Chong)

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Nanopartículas que suministran fármacos a través de la piel

Blog original en ingles por Denise N. Williams
Traducido por Joel Hernandez

Editado por Becky Rodriguez

¿Sabía usted que la piel es el órgano más grande del cuerpo? Cubre alrededor de 1,8 metros cuadrados1. Sirve como la capa protectora más externa del cuerpo, limitando el movimiento de moléculas dentro y fuera del cuerpo, manteniendo todos los órganos del cuerpo cerca y siendo la primera barrera defensiva contra amenazas externas. Pero su eficacia como barrera presenta algunos retos cuando queremos que los medicamentos pasen al cuerpo por medio de la piel. Algunas nuevas tecnologías están utilizando nanopartículas para ayudar a superar esos desafíos.

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FIGURA 1: La piel hace un gran trabajo como una barrera entre el interior y el exterior de nuestro cuerpo (imagen de Pixabay)

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Las nanopartículas en el tratamiento del cáncer

Blog original en ingles por EHPURDY
Traducido por Joel Hernandez

Editado por Becky Rodriguez

Aunque la nanomedicina puede parecer como algo que se ve en una película de ciencia ficción, ya se está utilizando para el tratamiento un amplio espectro de enfermedades humanas. Actualmente se están desarrollando las nanopartículas magnéticas como un nuevo tipo prometedor del tratamiento del cáncer que utiliza las nanopartículas para calentar selectivamente los tumores a temperaturas suficientemente altas para matar las células cancerosas sin dañar las células sanas.1 Esto destruye los tumores, así como el sistema inmunológico se activa para atacar otras células cancerosas en todo el cuerpo.

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Un ferrofluido que forma picos cuando se aproxima a un imán. (Imagen por Steve Jurvetson)

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Así habló Paracelso*

Blog original en inglés por Joel Pedersen
Traducido por Jeremy Miller

Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus (¡ay!) von Hohenheim, el médico, alquimista y fundador de la toxicología suizo de la época renacentista más conocido como Paracelso (Figura 1), lo dijo muy bien: “Todas las sustancias son venenos; no hay cosa que no. La dosis correcta diferencia un veneno de un remedio.” O en muy pocas palabras, “la dosis hace el veneno”.

Paracelso

Figura 1. Retrato de Paracelso (¿al contemplar venenos?)  (imagen de Wikimedia)

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