La ciencia detrás de la Exhibición Pixar: Una revisión

Blog original en inglés por Josh Kuether
Originalmente publicado 7 de Diciembre 2017
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Mis dos películas favoritas de Pixar son Toy Story y Los Increíbles. Toy Story es una maravillosa película que despertó mi imaginación de infancia con juguetes que cobran vida cuando nadie los está observando. Desde entonces hasta el día de hoy me aseguro de tratar bien a los pocos animales de peluche y de dejarlos juntos cuando me voy a la escuela y al trabajo, por si acaso cobran vida cuando me voy.

Los Increíbles es todo lo que busco en una película: acción, aventura y alivio cómico. He estado esperando por una secuela desde que la vi en el teatro a los 9 años, y ahora mi sueño finalmente se hace realidad con Los increíbles 2 que se estrenará el próximo año. Estas películas han sido una parte importante de la cultura pop durante toda mi vida, y recientemente pude ver una exposición en un museo que me hizo apreciar los asombrosos logros artísticos y científicos de los empleados de Pixar que hacen posible este tipo de películas.

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Buzz Lightyear en la exhibición de La Ciencia Detrás de Pixar (foto de Joshua Kuether)

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¿Cuántos moles de gas contiene un Pokémon Gastly?

Blog original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Originalmente publicado 30 de octubre 2017
Editado por Becky Rodriguez

Esta semana, Pokémon Go celebra la temporada de Halloween con un Pokémon especialmente escalofriante. Como fiel seguidora de Pokémon, además de química, me pregunté “¿Habrá alguna relación entre este Pokémon fantasma y la química?”.

Con la inspiración que provocó el Día del Mol, pude encontrar una. (El Día del Mol es el 23 de octubre, pues esta unidad, en química, es igual a 6.02×1023.)

Pokémon Go es un juego que permite atrapar criaturas llamadas Pokémon, en “realidad aumentada”. Los Pokémon están vinculados con coordenadas GPS específicas y aparecen (en tu aplicación celular) conforme a que te acercas a esas coordenadas. Además, cada Pokémon cuenta con características especiales, de la misma forma en que cada animal de una especie es único. Al atrapar un Pokémon, el juego brinda información sobre su altura, su peso y su fuerza. Estos aspectos pueden ser diferentes entre Pokémons, incluso si son del mismo tipo.

Hoy, cuando me bajé del autobús, vi un Gastly y lo atrapé.

 

Gastly

Representación clásica de un Gastly. (imagen modificada a partir de una obra de  Ken Sugimori)

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¿Cómo puede la nanotecnología del grafeno mejorar los lentes de contacto inteligentes?

Blog original en inglés por Nikki Hoang
Originalmente publicado 14 de Marzo 2018
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Becky Rodriguez

¿Alguna vez has querido tener visión super humana? ¿Qué harías si pudieras grabar y reproducir videos directamente desde tus lentes de contacto? Esto podría sonar como ciencia ficción pero ya existe una tecnología de los lentes de contacto inteligentes que puede hacer estas cosas increíbles e incluso más, como la detección médica. (Figura 1). Una de las cosas que hace que el crecimiento exponencial de la electrónica portátil se posible, son las características físicas y químicas únicas de una mina de lápiz: grafeno.

contacto

Figura 1. A la izquierda: lente de contacto inteligente (imagen de Amber Case). A la derecha: lente de contacto revestida de grafeno conductor de electricidad. (Imagen adaptada de Lee et al. (2017)1  con permiso de la Sociedad Americana de Química (ACS))

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¿Cómo se puede calcular cuántos átomos hay en una nanopartícula?

Blog original en inglés por Cathy Murphy
Originalmente publicado 28 de Julio 2016
Traducio por Mariah Dooley, editado por Curtis Green

Hace dos años, escribí una publicación en el blog llamado Dos maneras de hacer Nanopartículas, que describe la diferencia entre los métodos descendentes y ascendentes para la fabricación  de nanopartículas. En el post comenté “podemos estimar, sabiendo cómo los átomos de oro se acumulan en cristales, que hay alrededor de 2000 átomos de oro en una nanopartícula de oro de 4 nm de diámetro”. Recientemente, un lector de Nano Sostenible, escribió para preguntar ¿Cómo se hace este cálculo? ¡Es una gran pregunta!

Para estimar cuántos átomos hay en una nanopartícula de oro, tenemos que hablar un poco sobre la estructura cristalina. Los cristales se forman cuando los átomos (o moléculas) se organizan de forma ordenada en tres dimensiones. La unidad más pequeña de esa estructura se llama célula unitaria. En el ejemplo de abajo se muestra la estructura cúbica simple donde hay un átomo en cada esquina de un cubo, y los cubos se amontonan para formar la estructura cristalina.

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Un cristal cúbico simple construido a partir de 27 Células unitarias. (Imagen por Miriam Krause)

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¡Recibir el año con una explosión!

Blog original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Editado por Becky Rodriguez
Publicado originalmente el 28 de diciembre 2017

La primera vez que tuve en mis manos una luz de Bengala fue apenas hace un año. Mientras veía cómo daba chispas de fuego y la agitaba para dejar rastros de luz por aquí y por allá, me pregunté “¿De qué están hechas las luces de Bengala? Y, ¿su contenido tendrá algo que ver con la nanociencia?”.

El fuego y las luces han estimulado la curiosidad y la imaginación de la humanidad durante siglos, y los fuegos artificiales no se quedan atrás. Estos impresionantes despliegues pirotécnicos se usan en distintos festejos a lo largo del año; por ejemplo, el 4 de julio en los Estados Unidos, la Noche de Guy Fawkes en el Reino Unido, el Diwali en la India, la Navidad en Perú y, por supuesto, para celebrar la llegada del Año Nuevo.1 En una publicación previa sobre nanotecnología sostenible, nos referimos a la forma en que las nanopartículas se emplean en la elaboración de fuegos artificiales a nivel profesional para hacerlos más sorprendentes aún y conseguir que su impacto en el medioambiente sea menor.

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Celebraciones que incluyen fuegos artificiales en el mundo. “Canada Day” – Día de Canada, “United States Independence Day” – EE.UU. Día de la Independencía, “Chile New Years Eve” – Año Nuevo en Chile, “England Guy Fawkes Night” –Inglaterra Noche de Guy Fawkes, “Rio de Janeiro, Brazil Reveillon” – Revellion Brazilera en el Rio de Janeiro, “Malta Int’l Fireworks” Fuegos Artificiales Internacionales en Malta, “Dubai, UAE New Year’s Eve” – Año Nuevo de los Emiratos Árabes Unidos, “Russia Victory Day” – Día de Victoria en Rusia, “India Diwali” – Celebracion de Dewali en la India, “Singapore National Day” –Día Nacional de Singapur, “Sydney, Australia Australia Day” –Día de Australia en Sydney Australia.  (La imagen de fondo es de Jdmoar)]

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Las nanopartículas artificiales cambian de forma en el suelo y el agua subterránea

Blog original en inglés por Sam Lohse
Originalmente publicado 22 de Febrero 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Las nanopartículas artificiales (NPs) ahora son componentes de miles de productos de consumo, que incluyen productos de cuidado personal, artículos deportivos, paneles solares, y baterías de nueva generación. De hecho, la demanda de baterías de automóviles eléctricos (construidas con nanoláminas de níquel-cobalto y litio) puede hacer que los precios del litio se disparen en la próxima década, y cambiar por completo la forma en que se recupera y procesa el elemento de litio. Los NPs artificiales representan una amenaza poco conocida (pero potencialmente significativa) para la salud humana y ambiental, ya que tienen propiedades y reactividad únicas dependientes del tamaño, que no se encuentran en productos químicos moleculares o materiales a granel (como metales o semiconductores). Al igual que con cualquier producto químico, el riesgo que representan los nanomateriales para la salud humana o ambiental está relacionado tanto con sus peligros (posible toxicidad) como con su biodisponibilidad (para más información sobre el riesgo y el peligro, vea esta publicación)

Pero ¿Cómo sabemos lo que les sucede a los NPs cuando entran al medio ambiente?

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Las telas que contienen nanoplata son uno de los muchos usos de los nanomateriales en productos comerciales. (Imagen de Yetisen et al1. utilizada con permiso de la Sociedad química Estadounidense)

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¿Puede el oro derretirse a temperatura de ambiente? Depresión de la temperatura de fusión

Blog original en inglés por Meng Wu
Originalmente publicado 14 de Febrero 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

El oro es uno de los metales más deseados en el mundo. El precioso metal amarillo es raro en la naturaleza y ha sido usado como un medio de moneda y para la fabricación de joyas desde la antigüedad (Figura 1)1. Se cree que los meteoros lo trajeron a la tierra este metal, ¡el oro en verdad está fuera de este mundo!2 Hay muchas razones por las cuales el oro es especial y por qué ha mantenido su valor en nuestras sociedades. Pero el oro podría ser incluso más especial de lo que pensamos.

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Figura 1: Una diadema de oro de la antigua Grecia (Siglo IV BCE). En el museo de arte de Dallas. (Imagen por Mary Harrsch)

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