Ultimas noticias: La Química comete un error contra el Slime

Blog original en inglés por Alicia McGeachy
Publicado el 20 de Julio del 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

¿Es un sólido? ¿Es un líquido? Se comporta de una manera que nos recuerda un poco a ambos. ¿Pero, qué es esto? ¡Slime! (Figura 1) Hacer slime es una actividad de gran éxito utilizada para ilustrar una serie de conceptos científicos. Mientras esta actividad generalmente se reserva para aulas o demostraciones en vivo destinadas a niños, también he visto a muchos adultos iluminarse al mencionar que es momento de hacer slime. Sin mencionar que hay literalmente cientos de videos en línea de adultos jugando y manipulando esta sustancia gelatinosa añadiendo cuentas y purpurina. Cuando las personas usan slime como demonstración científica o actividad en el aula, generalmente hablan de bórax, polímeros y, para grupos más avanzados, el entrecruzamiento. (La Sociedad Americana de Química tiene esta actividad en su lista, las cuales podemos encontrar en su sitio y hacen un excelente trabajo al hablar sobre cómo funciona todo esto).

¡Pero resulta que es posible que hayamos estado mostrando la estructura equivocada del bórax todo el tiempo! ¡Ups!

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Figura 1. El Slime se puede verter como un líquido, pero también puede mantener su forma fuera de un recipiente como un sólido. (Imagen por Cipher)

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¿Cómo se transforman los nanomateriales de los desechos electrónicos en agua? La química computacional ayuda a encontrar la respuesta.

Blog original en inglés por Joe Bennett
Originalmente publicado 10 de Mayo 2018
Traducio por Mariah Dooley; Editado por Curtis Green

El desarrollo de la nanotecnología ha sido una ruta emocionante hacia la innovación química que ha cambiado la forma en que vivimos. Campos tan diversos como la medicina, el tratamiento del agua y el almacenamiento de energía han utilizado dispositivos a nanoescala y arquitecturas nanométricas para mejorar las tecnologías relacionadas con la salud humana, las comunicaciones y el transporte. La nanotecnología es un gran negocio y se estima que será aún mayor en las próximas décadas.

A medida que aumenta la cantidad de nanotecnología en nuestra vida diaria, también aumenta la necesidad de comprender el impacto ambiental potencial y el destino a largo plazo de los materiales a nanoescala que usamos. Un ejemplo inevitable es el desperdicio electrónico, también llamado desecho electrónico, de nuestros dispositivos móviles. Los materiales a nanoescala en electrónica pueden (en algunas circunstancias) transformarse, liberando metales pesados ​​y materiales potencialmente tóxicos. Eso significa que si los desechos electrónicos no se eliminan adecuadamente al final de su vida útil/funcionamiento, una consecuencia podría ser la exposición involuntaria a estos metales pesados ​​y otros materiales tóxicos. Esto podría representar un riesgo significativo para la salud humana y el medio ambiente a medida que aumenta la cantidad total de nanomateriales que utilizamos.

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Figura 1. Desechos electrónicos (Imagen de CODIGO82)

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Las nanopartículas pueden adherirse a las bacterias, pero ¿significa que a mayor adhesión de nanopartículas, mayor toxicidad?

Blog Original en inglés por Joe Buchman
Originalmente publicado 13 de Abril 2018
Traducio por Mariah Dooley; Editado por Curtis Green

¿Alguna vez te has enfermado a causa de las bacterias?

Si respondes que no, no voy a creerte. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en bacterias, recordamos lo miserable que fuimos la última vez que tuvimos una infección a la garganta u otra enfermedad bacteriana. Por supuesto, hay muchas otras cosas que pueden enfermar a las personas, pero en muchas situaciones las bacterias son las culpables. Por eso no a menudo no pensamos en todo lo bueno que las bacterias hacen por nosotros, como ayudar a la digestión de los alimentos  y absorber sus nutrientes. Las bacterias también hacen mucho para mantener el medio ambiente.

las bacterias

Figura 1. Las bacterias como S. oneidensis MR-1 (en la foto) rara vez enferman a las personas, pero cada día reciclan nutrientes en el medio ambiente para que sigan funcionando sin problemas. (Imagen de Joe Buchman)

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El Reciclaje: ¿Una Estrategia para la nanotecnología sostenible?

Blog original en inglés por Howard Fairbrother
Originalmente publicado el 17 de octubre de 2017
Traducido por Mariah Dooley y editado por Becky Rodriguez

Hoy en día, todos estamos familiarizados con el concepto de reciclaje. La mayoría de nosotros practicamos el ritual semanal de clasificar y colocar  materiales para reciclaje como botellas, latas y cajas de cartón en contenedores de color de gran tamaño ubicados frente a nuestras casas. Después de haber sido recogidos, estos materiales reciclables se transportan a los centros de recolección donde son clasificados, limpiados y convertidos a nuevos materiales.

Uno de los beneficios principales del reciclaje,  es la reducción del consumo de energía a través de la reutilización de materias crudas que, de otro modo, serían desechados como basura. El reciclaje también ayuda a conservar valiosos recursos naturales y reduce la cantidad de basura enviada a vertederos e instalaciones de incineración. Esto no solo reduce el costo, sino que también ayuda a proteger el medio ambiente, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero de la incineración de plásticos o la lixiviación de productos químicos tóxicos de los vertederos. Pero, ¿podemos reciclar nanomateriales o convertir residuos  tradicionales en nanomateriales?

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Se pueden reciclar muchos materiales diferentes. (Imagen de Pixabay)

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La ciencia detrás de la Exhibición Pixar: Una revisión

Blog original en inglés por Josh Kuether
Originalmente publicado 7 de Diciembre 2017
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Mis dos películas favoritas de Pixar son Toy Story y Los Increíbles. Toy Story es una maravillosa película que despertó mi imaginación de infancia con juguetes que cobran vida cuando nadie los está observando. Desde entonces hasta el día de hoy me aseguro de tratar bien a los pocos animales de peluche y de dejarlos juntos cuando me voy a la escuela y al trabajo, por si acaso cobran vida cuando me voy.

Los Increíbles es todo lo que busco en una película: acción, aventura y alivio cómico. He estado esperando por una secuela desde que la vi en el teatro a los 9 años, y ahora mi sueño finalmente se hace realidad con Los increíbles 2 que se estrenará el próximo año. Estas películas han sido una parte importante de la cultura pop durante toda mi vida, y recientemente pude ver una exposición en un museo que me hizo apreciar los asombrosos logros artísticos y científicos de los empleados de Pixar que hacen posible este tipo de películas.

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Buzz Lightyear en la exhibición de La Ciencia Detrás de Pixar (foto de Joshua Kuether)

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¿Cuántos moles de gas contiene un Pokémon Gastly?

Blog original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Originalmente publicado 30 de octubre 2017
Editado por Becky Rodriguez

Esta semana, Pokémon Go celebra la temporada de Halloween con un Pokémon especialmente escalofriante. Como fiel seguidora de Pokémon, además de química, me pregunté “¿Habrá alguna relación entre este Pokémon fantasma y la química?”.

Con la inspiración que provocó el Día del Mol, pude encontrar una. (El Día del Mol es el 23 de octubre, pues esta unidad, en química, es igual a 6.02×1023.)

Pokémon Go es un juego que permite atrapar criaturas llamadas Pokémon, en “realidad aumentada”. Los Pokémon están vinculados con coordenadas GPS específicas y aparecen (en tu aplicación celular) conforme a que te acercas a esas coordenadas. Además, cada Pokémon cuenta con características especiales, de la misma forma en que cada animal de una especie es único. Al atrapar un Pokémon, el juego brinda información sobre su altura, su peso y su fuerza. Estos aspectos pueden ser diferentes entre Pokémons, incluso si son del mismo tipo.

Hoy, cuando me bajé del autobús, vi un Gastly y lo atrapé.

 

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Representación clásica de un Gastly. (imagen modificada a partir de una obra de  Ken Sugimori)

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¿Cómo puede la nanotecnología del grafeno mejorar los lentes de contacto inteligentes?

Blog original en inglés por Nikki Hoang
Originalmente publicado 14 de Marzo 2018
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Becky Rodriguez

¿Alguna vez has querido tener visión super humana? ¿Qué harías si pudieras grabar y reproducir videos directamente desde tus lentes de contacto? Esto podría sonar como ciencia ficción pero ya existe una tecnología de los lentes de contacto inteligentes que puede hacer estas cosas increíbles e incluso más, como la detección médica. (Figura 1). Una de las cosas que hace que el crecimiento exponencial de la electrónica portátil se posible, son las características físicas y químicas únicas de una mina de lápiz: grafeno.

contacto

Figura 1. A la izquierda: lente de contacto inteligente (imagen de Amber Case). A la derecha: lente de contacto revestida de grafeno conductor de electricidad. (Imagen adaptada de Lee et al. (2017)1  con permiso de la Sociedad Americana de Química (ACS))

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