¡Recibir el año con una explosión!

Blog original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Editado por Becky Rodriguez
Publicado originalmente el 28 de diciembre 2017

La primera vez que tuve en mis manos una luz de Bengala fue apenas hace un año. Mientras veía cómo daba chispas de fuego y la agitaba para dejar rastros de luz por aquí y por allá, me pregunté “¿De qué están hechas las luces de Bengala? Y, ¿su contenido tendrá algo que ver con la nanociencia?”.

El fuego y las luces han estimulado la curiosidad y la imaginación de la humanidad durante siglos, y los fuegos artificiales no se quedan atrás. Estos impresionantes despliegues pirotécnicos se usan en distintos festejos a lo largo del año; por ejemplo, el 4 de julio en los Estados Unidos, la Noche de Guy Fawkes en el Reino Unido, el Diwali en la India, la Navidad en Perú y, por supuesto, para celebrar la llegada del Año Nuevo.1 En una publicación previa sobre nanotecnología sostenible, nos referimos a la forma en que las nanopartículas se emplean en la elaboración de fuegos artificiales a nivel profesional para hacerlos más sorprendentes aún y conseguir que su impacto en el medioambiente sea menor.

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Celebraciones que incluyen fuegos artificiales en el mundo. “Canada Day” – Día de Canada, “United States Independence Day” – EE.UU. Día de la Independencía, “Chile New Years Eve” – Año Nuevo en Chile, “England Guy Fawkes Night” –Inglaterra Noche de Guy Fawkes, “Rio de Janeiro, Brazil Reveillon” – Revellion Brazilera en el Rio de Janeiro, “Malta Int’l Fireworks” Fuegos Artificiales Internacionales en Malta, “Dubai, UAE New Year’s Eve” – Año Nuevo de los Emiratos Árabes Unidos, “Russia Victory Day” – Día de Victoria en Rusia, “India Diwali” – Celebracion de Dewali en la India, “Singapore National Day” –Día Nacional de Singapur, “Sydney, Australia Australia Day” –Día de Australia en Sydney Australia.  (La imagen de fondo es de Jdmoar)]

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Las nanopartículas artificiales cambian de forma en el suelo y el agua subterránea

Blog original en inglés por Sam Lohse
Originalmente publicado 22 de Febrero 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Las nanopartículas artificiales (NPs) ahora son componentes de miles de productos de consumo, que incluyen productos de cuidado personal, artículos deportivos, paneles solares, y baterías de nueva generación. De hecho, la demanda de baterías de automóviles eléctricos (construidas con nanoláminas de níquel-cobalto y litio) puede hacer que los precios del litio se disparen en la próxima década, y cambiar por completo la forma en que se recupera y procesa el elemento de litio. Los NPs artificiales representan una amenaza poco conocida (pero potencialmente significativa) para la salud humana y ambiental, ya que tienen propiedades y reactividad únicas dependientes del tamaño, que no se encuentran en productos químicos moleculares o materiales a granel (como metales o semiconductores). Al igual que con cualquier producto químico, el riesgo que representan los nanomateriales para la salud humana o ambiental está relacionado tanto con sus peligros (posible toxicidad) como con su biodisponibilidad (para más información sobre el riesgo y el peligro, vea esta publicación)

Pero ¿Cómo sabemos lo que les sucede a los NPs cuando entran al medio ambiente?

telas

Las telas que contienen nanoplata son uno de los muchos usos de los nanomateriales en productos comerciales. (Imagen de Yetisen et al1. utilizada con permiso de la Sociedad química Estadounidense)

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¿Puede el oro derretirse a temperatura de ambiente? Depresión de la temperatura de fusión

Blog original en inglés por Meng Wu
Originalmente publicado 14 de Febrero 2018
Traducio por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

El oro es uno de los metales más deseados en el mundo. El precioso metal amarillo es raro en la naturaleza y ha sido usado como un medio de moneda y para la fabricación de joyas desde la antigüedad (Figura 1)1. Se cree que los meteoros lo trajeron a la tierra este metal, ¡el oro en verdad está fuera de este mundo!2 Hay muchas razones por las cuales el oro es especial y por qué ha mantenido su valor en nuestras sociedades. Pero el oro podría ser incluso más especial de lo que pensamos.

didema

Figura 1: Una diadema de oro de la antigua Grecia (Siglo IV BCE). En el museo de arte de Dallas. (Imagen por Mary Harrsch)

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Óxido de grafeno: Una nueva herramienta en la guerra contra las bacterias

Blog original en inglés por Laura Olenick
Originalmente publicado 10 de Agosto 2017
Traducido por Mariah Dooley, Editado por Curtis Green

Los animales evolucionan fuertes defensas contra sus depredadores. Los depredadores evolucionan para cazar mejor y atrapar a sus presas. Las plantas evolucionan defensas contra los insectos. Los insectos evolucionan defensas contra las plantas. Nosotros evolucionamos defensas contra las bacterias. Las bacterias evolucionan estrategias contra nosotros.

Y ellas lo hacen mejor que nosotros.

Estos organismos que se reproducen rápidamente se adaptan a los fármacos casi tan rápido como la industria los produce. Los fármacos antibacteriales se vuelven anticuados tan rápido que casi no es económico desarrollar otros nuevos. Los pacientes hospitalizados corren el riesgo de contraer una infección por una variedad de bacterias que son resistentes a antibacteriales1.  ¿Qué podemos hacer cuando esos medicamentos dejan de ser efectivos? Contraatacamos  con nuevas innovaciones. A través de la química, hemos encontrado una nueva manera de afrontar el problema de la evolución bacterial contra los antibióticos – y estamos construyendo nuestro propio arsenal del tamaño nano para prepararnos para el próximo ataque inminente.

LosGuantes

Los guantes proporcionan una barrera contra las bacterias
(Imagen por Amanda Mills)

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Espectroscopía fotoelectrónica de rayos X

Blog original en inglés por Katrina Carlin
Originalmente publicado 26 de Agosto 2017
Editado por Becky Rodriguez y Curtis Green

La frase: “sólo los niños de los años 90 recordarán” se escucha mucho estos días pero seguramente que la mayoría de las personas nacidas durante la década de 1980 han visto esas grandes piscinas llenas de pelotas coloridas de plástico. Un elemento básico de la infancia de casi todos, esta piscina es, por supuesto, llamada piscina de pelotas  (Figura 1). Cuando saltas en este mar de pelotas, la fuerza de tu cuerpo hace que estas esferas coloridas de plástico salgan volando por todas partes.

piscina llena

Figura 1. Algunas personas retozando en una piscina llena de esferas de plástico, usualmente conocida como piscina de pelotas. (Imagen de 3dman_eu)

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El uso de nanopartículas en esmaltes

Blog original en inglés por Nikita Rozanov
Editado por Becky Rodriguez
Originalmente publicado 22 Septiembre 2017

¿Sabías que cuando entras un museo de arte, es muy probable que encuentres nanopartículas? Mucho antes de que las nanopartículas comenzaran a encontrar aplicaciones en tecnología de baterías, medicina experimental y electrónica, se utilizaban para colorear cerámica. La cerámica obtiene sus colores y texturas características a partir de mezclas de sustancias químicas llamadas esmaltes. Los esmaltes se aplican a la cerámica después de pasar por un horno que endurece la arcilla. Después del acristalamiento, un segundo viaje al horno provoca una transformación química en el esmalte que le da a la pieza de cerámica su característico acabado colorido. Las personas han estado desarrollando esmaltes durante siglos, consiguiendo una gran variedad de esmaltes capaces de producir muchos colores de superficie y efectos (Figura 1).

Esmaltes

Figura 1. Hay una gran variedad de esmaltes disponibles para los artistas hoy en día. (Imagen de Kristen Kieffer)

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Microscopio Universal de Royal Rife (y por qué no puede existir)

Blog en original en inglés por Natalie Hudson-Smith
Editado por Becky Rodriguez
Originalmente publicado 18 de Agosto 2017

En la década de 1930, el diseñador de microscopios Royal Rife hizo un impacto con informes de que había diseñado un nuevo microscopio que podía ver objetos a nanoescala como viruses!1 El único problema fue que no funcionó. De hecho, no podía funcionar según la física básica de la luz. Rife estaba tratando de mejorar el microscopio óptico (que utiliza luz visible a través de lentes) pero las hazañas afirmaron que no sería posible sin un microscopio electrónico.

¿Pero por qué?

microscopio

Imagen de miscroscopio de Wikipedia. Imagen de SEM de Flickr.

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