Los aerogeles: la nanotecnología al espacio ultraterrestre y más allá

Blog original en inglés por Merve Dogangun
Traducido por Scott Miller

Los humanos han estado soñando con viajes espaciales desde edades tempranas. Como tal vez recuerde de las primeras líneas de Star Trek, a la humanidad le ha sido fascinante “explorar nuevos mundos extraños, buscar nueva vida y nuevas civilizaciones, ir con valentía por donde nadie haya pasado antes” (cita original en inglés).

Sin embargo, la exploración del espacio supone muchos desafíos, incluso los ambientes extremos que la nave espacial tiene que tolerar. Las variaciones en la gravedad, la radiación solar y los ambientes químicamente distintas son escollos que pueden tener un alto impacto en las operaciones de las máquinas. Una vez que la nave espacial está fuera de la atmósfera, también experimenta fluctuaciones increíbles en la temperatura que no se observan en la Tierra (¡gracias, atmósfera!). Todavía en la Luna, la temperatura puede oscilar desde los -250° F (-157° C) de noche a los +250° F (+121° C) cuando el sol brilla sobre la superficie.1

Las naves espaciales

Las naves espaciales tienen que aguantar los ambientes extremos fuera de la protección de las atmósferas planetarias. (imagen modificada de Cronus Caelestis)

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Nanopartículas – Cinco maneras en que estos “pequeños combatientes” están teniendo un gran impacto en la guerra contra el terrorismo

Blog original en inglés por Taeyjuana Curry
Traducido por Jeremy Miller

El término “terrorismo” se está volviendo bastante omnipresente en nuestra vida cotidiana. Parece que apenas se puede ver un informe de noticias, navegar por internet, escuchar un podcast o sintonizar tu emisora de radio favorita sin ser conscientes del ataque terrorista más reciente que haya ocurrido aquí o en el extranjero. La prevalencia de estos actos es bastante desalentador. Sin embargo, como científico en el campo de la nanotecnología, les puedo decir que hay un lado positivo, un resquicio de esperanza en esta dificultad social. En esencia, “¡La necesidad crea invención!” El desafortunado aumento en el número de ataques terroristas en todo el mundo ha dado lugar a que muchos científicos en el campo de la nanotecnología dediquen esfuerzo al uso de nanopartículas en la lucha contra el terrorismo.

un nanotubo de carbono

Un ejemplo de un nanotubo de carbono (Imagen de Arnero)

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Los espacios comunales en la comunidad de químicos

Blog original en inglés por Rigoberto Hernandez
Traducido por Jane Moye-Rowley

Había una vez en que las librerías y bibliotecas eran los lugares para encontrar a otros. Como las universidades de hoy, donde los bibliotecarios van tirando los libros a toda rapidez, los estudiantes todavía van a las bibliotecas para estudiar en los cubículos. Desafortunadamente, la reducción de la palabra escrita a dos dimensiones por su entrega electrónica está disminuyendo la necesidad o motivación para visitar librerías o bibliotecas públicas físicamente. A la misma vez, entrega al día siguiente (¡o a la hora siguiente!) desmotivan a que se vaya a comercios minoristas en el centro comercial local. Pero todavía necesitamos espacios comunes, como los zócalos mexicanos, para ver y conocer a otras personas. Los cafés y gimnasios intrínsecamente sirven productos o servicios que usted y otros tienen que experimentar físicamente, y están cada vez más cumpliendo la necesidad de espacios de encuentro en la comunidad mientras que están demostrando que establecimientos físicos todavía pueden ser rentables.

un café

Los cafés son espacios comunales geniales.  (imagen de pexels.com)

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La ciencia de la nieve

 

Blog original en inglés por Nicholas Niemuth
Traducido por Scott Miller

En el Centro de la Nanotecnología Sostenible, a nosotros nos gusta estudiar y comprender las cosas pequeñas. Todo el mundo sabe el modismo, “no hay dos copos de nieve iguales,” pero ¿cómo se ha creado esta variación de forma al nivel molecular? Mientras experimentamos el fin de unos meses nevosos aquí en el Medio Oeste de los EEUU, parece apropiado investigar a fondo la ciencia de la nieve y cómo el copo de nieve clásico se forma.

Un bello copo de nieve

Un bello copo de nieve. (imagen de Libbrect, (2005)1)

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Desde las ranas y el año saltarín a la nanotecnología

Blog original en inglés por Caley Allen
Traducido por Jeremy Miller

Si no se ha dado cuenta, ¡hoy es el 29 de febrero – lo cual significa que estamos en un año bisiesto! Ocurriendo cada cuatro años, los años bisiestos tienen 366 días en vez de los normales 365, el día adicional apareciendo el 29 de febrero. En inglés, los años bisiesto se llaman años saltarines,* denominación que radica en que en estos años el día de semana asociada con una determinada fecha cambia por dos días, aunque normalmente solo cambiaría por uno, debido al día adicional. Aparte de mantener sincronizado nuestro calendario con el año astronómico, el cambio de estaciones y todas las correspondientes tradiciones, supersticiones e historias folclóricas, los 29 de febrero son algo mediocre. Nuestro día saltarín no tiene comidas ni colores especiales, y no se nos da un día de descanso.

Pero venga, ¿alguna vez buscó usted “leap year day” en Imágenes de Google? Hágalo, vamos – puedo esperar… (Note que es importante incluir la palabra “day” para que no reciba una serie de imágenes de la película Leap Year de 2010).

Feb 29th

No faltarán ranas y calendarios cuando busque “Leap Year Day” en Imágenes de Google. (imagen de Pixabay)

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En un mar sin fin de productos químicos, la toxicología nos tira un salvavidas

Blog original en inglés por Becky Curtis
Traducido por Jane Moye-Rowley

¿Cómo es posible mantener la seguridad en un mundo lleno de productos químicos? Hay química – la natural y la artificial – en cada dirección que miramos, en el aire que respiramos, en la tierra en que estamos de pie, y en el agua que tomamos. Cada célula en nuestros cuerpos humanos usa química para funcionar y comunicar. Estamos expuestos a una multitud de sustancias químicas en nuestras casas, coches, en nuestro ambiente, en trabajo y en la comida que comemos. Muchas de esas químicas son completamente benignas, pero unas podrían causar riesgos serios a la salud. No necesitamos tener miedo de todas los productos químicos, pero ¿cómo se sabe cuales sustancias químicas son seguras?

Una técnica de laboratorio

Una técnica de laboratorio del Centro de Salud Público de las Fuerzas Armadas de los EEUU evalúa unas muestras toxicológicas (Foto por Ben Bunger, fotógrafo de CSPUSA)

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¿Los nanomateriales en las bicicletas? Parte 2

Escrito en inglés por Margy Robinson
Traducido por Scott Miller

En la entrada de martes, les dije a ustedes sobre las propiedades impresionantes de los nanotubos de carbono (NTCs) y cómo pueden aumentar la fuerza y reducir el peso en el cuadro de las bicicletas comparado con los diseños tradicionales. También les dije sobre el costo alto y el manejo difícil de los NTCs que ha parecido obstaculizar la adopción más universal del nanomaterial en las bicis.

Mientras los NTCs han estado rodando sin pedalear, un material relacionado de carbono que se llama grafeno (inglés: “graphene”), ha entrado a la escena. El grafeno es una lámina sola de átomos de carbono ordenada en un panal hexagonal–básicamente un nanotubo de carbono desplegado. Tal vez usted estuviere impactado oír esto, pero ¡todos los estudiantes de las escuelas primarias en el mundo han hecho una forma de grafeno! La razón es que el grafeno es una sola capa de grafito, el material común encontrado en los lápices.

graphene

La mina de un lápiz es hecha de grafito. ¡El grafeno es una lámina sola de grafito! (imágenes de Juliancolton (izquierda), Mattman723 (centro) y QuQu from ru (derecha))

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